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Les jurés se divisent en deux camps , dont l' un ne veut plus de la peine de mort , et il en résulte un renversement total de l' égalité devant la loi . Tel crime horrible , le parricide , obtient dans un département un verdict de non - culpabilité* , tandis que dans tel autre un crime ordinaire , pour ainsi dire , est puni de mort ! Que serait - ce si , dans notre ressort , à Paris , on exécutait un innocent ?
- C' est un forçat évadé , fit observer timidement M . Camusot .
- Il deviendrait entre les mains de l' Opposition et de la Presse un agneau pascal ! s' écria M . de Grandville , et l' Opposition aurait beau jeu pour le savonner , car c' est un Corse fanatique des idées de son pays , ses assassinats sont les effets de la vendetta ! ... Dans cette île , on tue son ennemi , et l' on se croit , et l' on est cru très honnête homme ...
" Ah ! les vrais magistrats sont bien malheureux ! Tenez ! ils devraient vivre séparés de toute société , comme jadis les pontifes . Le monde ne les verrait que sortant de leurs cellules à des heures fixes , graves , vieux , vénérables , jugeant à la manière des grands - prêtres dans les sociétés antiques , qui réunissaient en eux le pouvoir judiciaire et le pouvoir sacerdotal ! On ne nous trouverait que sur nos sièges ... On nous voit aujourd' hui souffrant ou nous amusant comme les autres ! ... On nous voit dans les salons , en famille , citoyens , ayant des passions , et nous pouvons être grotesques au lieu d' être terribles ... "
Ce cri suprême , scandé par des repos et des interjections , accompagné de gestes qui le rendaient d' une éloquence difficilement traduite sur le papier , fit frissonner Camusot .
" Moi , monsieur , dit Camusot , j' ai commencé hier aussi l' apprentissage des souffrances de notre état ! ... J' ai failli mourir de la mort de ce jeune homme , il n' avait pas compris ma partialité , le malheureux s' est enferré lui - même ...
- Eh , il fallait ne pas l' interroger , s' écria M . de Grandville , il est si facile de rendre service par une abstention ! ...
- Et la loi ! répondit Camusot , il était arrêté depuis deux jours ! ...
- Le malheur est consommé , reprit le procureur
* Il existe dans les bagnes vingt - trois PARRICIDES à qui l' on a donné les bénéfices des circonstances atténuantes .
SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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