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" C' est Mme Camusot , la fille de Thirion , un des huissiers du cabinet " , dit la duchesse à son mari .
Le duc salua très poliment la femme de robe , et sa figure perdit quelque peu de sa gravité . Le valet de chambre du duc , que son maître avait sonné , se présenta .
" Allez rue Honoré - Chevalier , prenez une voiture . Arrivé là , vous sonnerez à une petite porte , au numéro 10 . Vous direz au domestique qui viendra vous ouvrir la porte que je prie son maître de passer ici ; vous me le ramènerez si ce monsieur est chez lui .
Servez - vous de mon nom , il suffira pour aplanir toutes les difficultés . Tâchez de n' employer qu' un quart d' heure à tout faire . "
Un autre valet de chambre , celui de la duchesse , parut aussitôt que celui du duc fut parti .
" Allez de ma part chez le duc de Chaulieu , faites - lui passer cette carte . "
Le duc donna sa carte pliée d' une certaine manière . Quand ces deux amis intimes éprouvaient besoin de se voir à l' instant pour quelque affaire pressée et mystérieuse qui ne permettait pas l' écriture , ils s' avertissaient ainsi l' un l' autre .
On voit qu' à tous les étages de la société , les usages se ressemblent , et ne diffèrent que par les manières , les façons , les nuances . Le grand monde a son argot . Mais cet argot s' appelle le style .
" êtes - vous bien certaine , madame , de l' existence de ces prétendues lettres écrites par Mlle Clotilde de Grandlieu à ce jeune homme ? " dit le duc de Grandlieu .
Et il jeta sur Mme Camusot un regard , comme un marin jette la sonde .
" Je ne les ai pas vues , mais c' est à craindre , répondit - elle en tremblant .
- Ma fille n' a rien pu écrire qui ne soit avouable ! " s' écria la duchesse .
" Pauvre duchesse ! " pensa Diane en jetant un regard au duc de Grandlieu qui le fit trembler .
" Que crois - tu , ma chère petite Diane ? dit le duc à l' oreille de la duchesse de Maufrigneuse en l' emmenant dans l' embrasure d' une fenêtre .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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