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Hier , traînées toutes les deux , Léontine et moi , par une atroce vieille , une marchande à la toilette , une maîtresse femme , dans cette sentine puante et sanglante qu' on nomme la Justice , je lui disais , en la conduisant au Palais : " N' est - ce pas à tomber sur ses genoux et à crier , comme Mme de Nucingen , quand , en allant à Naples , elle a subi l' une de ces tempêtes effrayantes de la Méditerranée : ' Mon Dieu ! sauvez - moi , et plus jamais ' ! " Certes , voici deux journées qui compteront dans ma vie ! Sommes - nous stupides d' écrire ? ... Mais on aime ! on reçoit des pages qui vous brûlent le coeur par les yeux , et tout flambe ! et la prudence s' en va ! et l' on répond ...
- Pourquoi répondre , quand on peut agir ! dit Mme Camusot .
- Il est si beau de se perdre ! ... reprit orgueilleusement la duchesse . C' est la volupté de l' âme .
- Les belles femmes , répliqua modestement Mme Camusot , sont excusables , elles ont bien plus d' occasion que nous autres de succomber ! "
La duchesse sourit .
" Nous sommes toujours trop généreuses , reprit Diane de Maufrigneuse . Je ferai comme cette atroce Mme d' Espard .
- Et que fait - elle ? demanda curieusement la femme du juge .
- Elle a écrit mille billets doux ...
- Tant que cela ! ... s' écria la Camusot en interrompant la duchesse .
- Eh bien ! ma chère , on n' y pourrait pas trouver une phrase qui la compromette ...
- Vous seriez incapable de conserver cette froideur , cette attention , répondit Mme Camusot . Vous êtes femme , vous êtes de ces anges qui ne savent pas résister au diable ...
- Je me suis juré de ne plus jamais écrire . Je n' ai , dans toute ma vie , écrit qu' à ce malheureux Lucien ... Je conserverai ses lettres jusqu' à ma mort ! Ma chère petite , c' est du feu , on en a besoin quelquefois ...
- Si on les trouvait ! fit la Camusot avec un petit geste pudique .
- Oh ! je dirais que c' est les lettres d' un roman commencé . Car j' ai tout copié , ma chère , et j' ai brûlé les originaux !
- Oh ! madame , pour ma récompense , laissez - moi les lire ...
- Peut - être , dit la duchesse . Vous verrez alors , ma chère , qu' il n' en a pas écrit de pareilles à Léontine ! "
Ce dernier mot fut toute la femme , la femme de tous les temps et de tous les pays .
SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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