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- Reste tranquille ! Je ne me nomme pas pour rien Trompe - la - Mort ! Je me charge de toi !
- Quoi ! la vie ! ... s' écria le jeune Corse en levant ses bras emmaillottés vers la voûte humide de ce cachot .
- Ma petite Madeleine , apprête - toi à retourner au pré à vioque , reprit Jacques Collin . Tu dois t' y attendre , on ne va pas te couronner de roses , comme le boeuf gras ! ... S' ils nous ont déjà ferrés , pour Rochefort , c' est qu' ils essaient à se débarrasser de nous ! Mais je te ferai diriger sur Toulon , tu t' évaderas , et tu reviendras à Pantin , où je t' arrangerai quelque petite existence bien gentille ... "
Un soupir , comme il en avait peu retenti sous cette voûte inflexible , un soupir exhalé par le bonheur de la délivrance , choqua la pierre , qui renvoya cette note , sans égale en musique , dans l' oreille de Bibi - Lupin stupéfait .
" C' est l' effet de l' absolution que je viens de lui promettre à cause de ses révélations , dit Jacques Collin au chef de la police de Sûreté . Ces Corses , voyez - vous , monsieur le gendarme , sont pleins de foi ! Mais il est innocent comme l' Enfant Jésus , et je vais essayer de le sauver ...
- Dieu soit avec vous ! monsieur l' abbé ! ... " dit en français Théodore .
Trompe - la - Mort , plus Carlos Herrera , plus chanoine que jamais , sortit de la chambre du condamné , se précipita dans le corridor , et joua l' horreur en se présentant à M . Gault .
" Monsieur le directeur , ce jeune homme est innocent , il m' a révélé le coupable ! ... Il allait mourir pour un faux point d' honneur ... C' est un Corse ! Allez demander pour moi , dit - il , cinq minutes d' audience à M .
le procureur général . M . de Grandville ne refusera pas d' écouter immédiatement un prêtre espagnol qui souffre tant des erreurs de la justice française !
- J' y vais ! répondit M . Gault au grand étonnement de tous les spectateurs de cette scène extraordinaire .
- Mais , reprit Jacques Collin , faites - moi reconduire dans cette cour en attendant , car j' y achèverai la conversion d' un criminel que j' ai déjà frappé dans le coeur ... Ils ont un coeur , ces gens - là ! "

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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