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Aussitôt le Corse se mit à genoux et parut vouloir se confesser . Bibi - Lupin ne savait que faire , car cette conversation fut si rapide qu' elle prit à peine le temps pendant lequel elle se lit . Théodore raconta promptement les circonstances connues de son crime et que Jacques Collin ignorait .
" Les jurés m' ont condamné sans preuves , dit - il en terminant .
- Enfant , tu discutes quand on va te couper les cheveux ! 
- Mais , je puis bien avoir été seulement chargé de mettre en plan les bijoux . Et voilà comme on juge , et à Paris encore ! ...
- Mais comment s' est fait le coup , demanda Trompe - la - Mort .
- Ah ! voilà ! Depuis que je ne t' ai vu , j' ai fait la connaissance d' une petite fille corse , que j' ai rencontrée en arrivant à Pantin ( Paris ) .
- Les hommes assez bêtes pour aimer une femme , s' écria Jacques Collin , périssent toujours par là ! ... C' est des tigres en liberté , des tigres qui babillent et qui se regardent dans des miroirs ... Tu n' as pas été sage ! ...
- Mais ...
- Voyons , à quoi t' a - t - elle servi cette sacrée largue ?
- Cet amour de femme , grande comme un fagot , mince comme une anguille , adroite comme un singe , a passé par le haut du four et m' a ouvert la porte de la maison . Les chiens , bourrés de boulettes , étaient morts .
J' ai refroidi les deux femmes . Une fois l' argent pris , la Ginetta a refermé la porte et est sortie par le haut du four .
- Une si belle invention vaut la vie , dit Jacques Collin en admirant la façon du crime ) , comme un ciseleur admire le modèle d' une figurine .
- J' ai commis la sottise de déployer tout ce talent - là pour mille écus ! ...
- Non , pour une femme ! reprit Jacques Collin . Quand je te disais qu' elles nous ôtent notre intelligence ! ... "
Jacques Collin jeta sur Théodore un regard flamboyant de mépris .
" Tu n' étais plus là ! répondit le Corse , j' étais abandonné .
- Et l' aimes - tu , cette petite ? demanda Jacques Collin , sensible au reproche que contenait cette réponse .
- Ah ! si je veux vivre , c' est maintenant pour toi plus que pour elle .
SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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