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Il est peu de familles qui puissent offrir l' exemple d' un office ou d' une noblesse conservée de père en fils pendant six siècles . Au moment où ce jeune homme , devenu capitaine de cavalerie , se voyait sur le point de faire une belle carrière dans les armes , son père exigea qu' il vînt l' assister pour l' exécution du Roi . Puis il fit de son fils son second , lorsqu' en 1793 il y eut deux échafauds en permanence : l' un à la barrière du Trône , l' autre à la place de Grève .
Alors âgé d' environ soixante ans , ce terrible fonctionnaire se faisait remarquer par une excellente tenue , par des manières douces et posées , par un grand mépris pour Bibi - Lupin et ses acolytes , les pourvoyeurs de la machine .
Le seul indice qui , chez cet homme , trahissait le sang des vieux tortionnaires du Moyen Age , était une largeur et une épaisseur formidables dans les mains .
Assez instruit d' ailleurs , tenant fort à sa qualité de citoyen et d' électeur , passionné , dit - on , pour le jardinage , ce grand et gros homme , parlant bas , d' un maintien calme , très silencieux , au front large et chauve , ressemblait beaucoup plus à un membre de l' aristocratie anglaise qu' à un exécuteur des hautes oeuvres .
Aussi un chanoine espagnol devait - il commettre l' erreur que commettait volontairement Jacques Collin .
" Ce n' est pas un forçat , dit le chef des surveillants au directeur .
- Je commence à le croire " , se dit M . Gault en faisant un mouvement de tête à son subordonné .
Jacques Collin fut introduit dans l' espèce de cave où le jeune Théodore , en camisole de force , était assis au bord de l' affreux lit de camp de cette chambre . Trompe - la - Mort , momentanément éclairé par le jour du corridor , reconnut sur - le - champ Bibi - Lupin dans le gendarme qui se tenait debout , appuyé sur son sabre .
" Io sono Gaba - Morto ! Parla nostro italiano , dit vivement Jacques Collin . Vengo ti salvar ( je suis Trompe - la - Mort , parlons italien , je viens te sauver ) . "
Tout ce qu' allaient se dire les deux amis devait être inintelligible pour le faux gendarme , et , comme Bibi - Lupin était censé garder le prisonnier , il ne pouvait quitter son poste . Aussi la rage du chef de la police de sûreté ne saurait - elle se décrire .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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