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" Il s' est empoisonné " , s' était écrié M . Camusot épouvanté par les souffrances du soi - disant prêtre quand on l' avait descendu de la mansarde en proie à d' horribles convulsions .
Quatre agents avaient eu beaucoup de peine à convoyer l' abbé Carlos par les escaliers jusqu' à la chambre d' Esther où tous les magistrats et les gendarmes étaient réunis .
" C' est ce qu' il avait de mieux à faire s' il est coupable , avait répondu le procureur du Roi .
- Le croyez - vous donc malade ? ... " avait demandé le commissaire de police .
La Police doute toujours de tout . Ces trois magistrats s' étaient alors parlé , comme on le suppose , à l' oreille , mais Jacques Collin avait deviné sur leurs physionomies le sujet de leurs confidences , et il en avait profité pour rendre impossible ou tout à fait insignifiant l' interrogatoire sommaire qui se fait au moment d' une arrestation ; il avait balbutié des phrases où l' espagnol et le français se combinaient de manière à présenter des non - sens .
à la Force , cette comédie avait obtenu d' abord un succès d' autant plus complet que le chef de la Sûreté ( abréviation de ces mots : chef de la brigade de police de sûreté ) , Bibi - Lupin , qui jadis avait arrêté Jacques Collin dans la pension bourgeoise de Mme Vauquer , était en mission dans les départements , et suppléé par un agent désigné comme le successeur de Bibi - Lupin et à qui le forçat était inconnue .
Bibi - Lupin , ancien forçat , compagnon de Jacques Collin au bagne , était son ennemi personnel . Cette inimitié prenait sa source dans des querelles où Jacques Collin avait toujours eu le dessus , et dans la suprématie exercée par Trompe - la - Mort sur ses compagnons .
Enfin , Jacques Collin avait été pendant dix ans la Providence des forçats libérés , leur chef , leur conseil à Paris , leur dépositaire et par conséquent l' antagoniste de Bibi - Lupin .
Donc , quoique mis au secret , il comptait sur le dévouement intelligent et absolu d' Asie son bras droit , et peut - être sur Paccard son bras gauche , qu' il se flattait de retrouver à ses ordres une fois que le soigneux lieutenant aurait mis à l' abri les sept cent cinquante mille francs volés .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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