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Le baron de Nucingen , en reconnaissant les effets du poison , et ne trouvant pas ses sept cent cinquante mille francs , pensa que l' un des personnages odieux qui lui déplaisaient beaucoup , Paccard ou Europe , était coupable du crime . Dans son premier moment de fureur , il courut à la préfecture de Police .
Ce fut un coup de cloche qui rassembla tous les Numéros de Corentin . La Préfecture , le Parquet , le commissaire de police , le juge de paix , le juge d' instruction , tout fut sur pied .
à neuf heures du soir , trois médecins mandés assistaient à une autopsie de la pauvre Esther , et les perquisitions commençaient ! Trompe - la - Mort , averti par Asie , s' écria : " L' on ne me sait pas ici , je puis me donner de l' air ! " Il s' éleva par le châssis à tabatière de sa mansarde , et fut , avec une agilité sans pareille , debout sur le toit , où il se mit à étudier les alentours avec le sang - froid d' un couvreur .
" Bon , se dit - il en apercevant à cinq maisons de là , rue de Provence , un jardin , j' ai mon affaire ...
- Tu es servi ! Trompe - la - Mort , lui répondit Contenson qui sortit de derrière un tuyau de cheminée . Tu expliqueras à M . Camusot quelle messe tu vas dire sur les toits , M . l' abbé , mais surtout pourquoi tu te sauvais ...
- J' ai des ennemis en Espagne , dit Carlos Herrera .
- Allons - y par ta mansarde , en Espagne " , lui dit Contenson .
Le faux Espagnol eut l' air de céder , mais , après s' être arcbouté sur l' appui du châssis à tabatière , il prit et lança Contenson avec tant de violence que l' espion alla tomber au milieu du ruisseau de la rue Saint - Georges .
Contenson mourut sur son champ d' honneur . Jacques Collin rentra tranquillement dans sa mansarde , où il se mit au lit .
" Donne - moi quelque chose qui me rende bien malade , sans me tuer , dit - il à Asie , car il faut que je sois à l' agonie pour pouvoir ne rien répondre aux curieux . Ne crains rien , je suis prêtre et je resterai prêtre . Je viens de me défaire , et naturellement , d' un de ceux qui peuvent me démasquer . "

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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