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Quoique sa toilette fût finie à six heures , elle ferma sa porte à tout le monde , même à Nucingen . Europe savait que Lucien devait être introduit dans la chambre à coucher . Lucien arriva sur les sept heures , Europe trouva moyen de le faire entrer chez madame sans que personne s' aperçût de son arrivée .
Lucien , à l' aspect d' Esther , se dit : " Pourquoi ne pas aller vivre avec elle à Rubempré , loin du monde , sans jamais revenir à Paris ! ... J' ai cinq ans d' arrhes sur cette vie , et la chère créature est de caractère à ne jamais se démentir ! ... Et où trouver un pareil chef - d' oeuvre ? "
" Mon ami , vous de qui j' ai fait mon dieu , dit Esther en pliant un genou sur un coussin devant Lucien , bénissez - moi ... "
Lucien voulut relever Esther et l' embrasser en lui disant : " Qu' est - ce que c' est que cette plaisanterie , mon cher amour ? " Et il essaya de prendre Esther par la taille ; mais elle se dégagea par un mouvement qui peignait autant de respect que d' horreur .
" Je ne suis plus digne de toi , Lucien , dit - elle en laissant rouler des larmes dans ses yeux , je t' en supplie , bénis - moi et jure - moi d' établir à l' Hôtel - Dieu une fondation de deux lits ... Car , pour des prières à l' église , Dieu ne me pardonnera jamais qu' à moi - même ... Je t' ai trop aimé , mon ami .
Enfin , dis - moi que je t' ai rendu heureux , et que tu penseras quelquefois à moi ... dis ? "
Lucien aperçut tant de solennelle bonne foi chez Esther qu' il resta pensif .
" Tu veux te tuer ! dit - il enfin d' un son de voix qui dénotait une profonde méditation .
- Non , mon ami , mais aujourd' hui , vois - tu , c' est la mort de la femme pure , chaste , aimante que tu as eue ... Et j' ai bien peur que le chagrin ne me tue .
- Pauvre enfant , attends ! dit Lucien , j' ai fait depuis deux jours bien des efforts , j' ai pu parvenir jusqu' à Clotilde .
- Toujours Clotilde ! ... dit Esther avec un accent de rage concentrée .
- Oui , reprit - il , nous nous sommes écrit ... Mardi matin , elle part , mais j' aurai sur la route d' Italie une entrevue avec elle , à Fontainebleau ...

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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