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" Je suis , mon cher , au désespoir d' avoir à m' acquitter d' une négociation qu' on m' a confiée à cause de notre connaissance intime . Ton mariage est rompu sans que tu puisses jamais espérer de le renouer . Ne remets plus les pieds à l' hôtel de Grandlieu . Pour épouser Clotilde , il faut attendre la mort de son père , et il est devenu trop égoïste pour mourir de sitôt . Les vieux joueurs de whist tiennent longtemps ... sur leur bord ... de table . Clotilde va partir pour l' Italie avec Madeleine de Lenoncourt - Chaulieu .
La pauvre fille t' aime tant , mon cher , qu' il a fallu la surveiller ; elle voulait venir te voir , elle avait fait son petit projet d' évasion ... C' est une consolation dans ton malheur .
"
Lucien ne répondait pas , il regardait Rastignac .
" Après tout , est - ce un malheur ? ... lui dit son compatriote , tu trouveras bien facilement une autre fille aussi noble et plus belle que Clotilde ! ... Mme de Sérizy te mariera par vengeance , elle ne peut pas souffrir les Grandlieu , qui n' ont jamais voulu la recevoir ; elle a une nièce , la petite Clémence du Rouvre ...
- Mon cher , depuis notre dernier souper je ne suis pas bien avec Mme de Sérizy , elle m' a vu dans la loge d' Esther , elle m' a fait une scène , et je l' ai laissée faire .
- Une femme de plus de quarante ans ne se brouille pas pour longtemps avec un jeune homme aussi beau que toi , dit Rastignac . Je connais un peu ces couchers de soleil ... ça dure dix minutes à l' horizon , et dix ans dans le coeur d' une femme .
- Voici huit jours que j' attends une lettre d' elle .
- Vas - y !
- Maintenant , il le faudra bien .
- Viens - tu , du moins , chez la Val - Noble ? son nabab rend à Nucingen le souper qu' il en a reçu .
- J' en suis et j' irai " , dit Lucien d' un air grave .
Le lendemain de la confirmation de son malheur , dont l' avis fut aussitôt donné par Asie à Carlos , Lucien vint avec Rastignac et Nucingen chez le faux nabab .
à minuit , l' ancienne salle à manger d' Esther réunissait presque tous les personnages de ce drame dont l' intérêt , caché sous le lit même de ces existences torrentielles , n' était connu que d' Esther , de Lucien , de Peyrade , du mulâtre Contenson et de Paccard , qui vint servir sa maîtresse .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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