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Tout lui souriait depuis un mois : il avait dîné trois fois à l' hôtel de Grandlieu , le duc était charmant pour lui ; ses actions dans l' entreprise des omnibus vendues trois cent mille francs lui avaient permis de payer encore un tiers du prix de sa terre ; Clotilde de Grandlieu , qui faisait de délicieuses toilettes , avait dix pots de fard sur la figure quand il entrait dans le salon , et avouait hautement d' ailleurs sa passion pour lui . Quelques personnes assez haut placées parlaient du mariage de Lucien et de Mlle de Grandlieu comme d' une chose probable .
Le duc de Chaulieu , l' ancien ambassadeur en Espagne et ministre des Affaires étrangères pendant un moment , avait promis à la duchesse de Grandlieu de demander au Roi le titre de marquis pour Lucien .
Après avoir dîné chez Mme de Sérizy , Lucien était donc allé , ce soir - là , de la rue de la Chaussée - d' Antin au faubourg Saint - Germain y faire sa visite de tous les jours .
Il arrive , son cocher demande la porte , elle s' ouvre , il arrête au perron . Lucien , en descendant de voiture , voit dans la cour quatre équipages .
En apercevant M . de Rubempré , l' un des valets de pied , qui ouvrait et fermait la porte du péristyle , s' avance , sort sur le perron et se met devant la porte , comme un soldat qui reprend sa faction .
" Sa Seigneurie n' y est pas ! dit - il . Mme la duchesse reçoit , fit observer Lucien au valet . - Mme la duchesse est sortie , répond gravement le valet . - Mlle Clotilde ... - Je ne pense pas que Mlle Clotilde reçoive monsieur en l' absence de Mme la duchesse ... Mais il y a du monde , répliqua Lucien foudroyé .
- Je ne sais pas " , répondit le valet de pied en tâchant d' être à la fois bête et respectueux .
Il n' y a rien de plus terrible que l' Étiquette pour ceux qui l' admettent comme la loi la plus formidable de la société . Lucien devina facilement le sens de cette scène atroce pour lui , le duc et la duchesse ne voulaient pas le recevoir ; il sentit sa moelle épinière se gelant dans les anneaux de sa colonne vertébrale , et une petite sueur froide lui mit quelques perles au front .
Ce colloque avait lieu devant son valet de chambre à lui , qui tenait la poignée de la portière et qui hésitait à la fermer ; Lucien lui fit signe qu' il allait repartir , mais en remontant , il entendit le bruit que font des gens en descendant un escalier , et le valet de pied vint crier successivement : " Les gens de M .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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