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- Ah ! papa Peyrade , vous aimez encore assez les femmes pour ? ... Mais vous m' attrapez ; moi , j' ai soixante ans , et je m' en prive très bien ... Si cependant les choses sont comme vous les dites , je conçois que , pour vous passer cette fantaisie , il vous a fallu vous donner la tournure d' un étranger .
- Vous comprenez que Peyrade ou le père Canquoëlle de la rue des Moineaux ...
- Oui , ni l' un ni l' autre n' eût convenu à Mme du Val - Noble , reprit Carlos enchanté d' apprendre l' adresse du père Canquoëlle . Avant la Révolution , j' ai eu pour maîtresse une femme , dit - il , qui avait été entretenue par l' exécuteur des hautes oeuvres qu' on appelait alors le Bourreau .
Un jour , au spectacle , elle se pique avec une épingle , et , comme cela se disait alors , elle s' écrie : " Ah ! bourreau ! - Est - ce une réminiscence ? " lui dit son voisin ... Eh bien ! mon cher Peyrade , elle a quitté son homme à cause de ce mot .
Je conçois que vous ne voulez pas vous exposer à une semblable avanie ... Mme du Val - Noble est femme à gens comme il faut , je l' ai vue un jour à l' Opéra , je l' ai trouvée bien belle ... Faites revenir le cocher rue de la Paix , mon cher Peyrade , je vais monter avec vous dans votre appartement et voir les choses par moi - même .
Un rapport verbal suffira sans doute à M .
le préfet . "
Carlos sortit de sa poche de côté une tabatière en carton noir doublée de vermeil , il l' ouvrit , et offrit du tabac à Peyrade par un geste d' une bonhomie adorable . Peyrade se dit en lui - même : " Et voilà leurs agents ! ... mon Dieu ! si M Lenoir ou M . de Sartine revenait au monde , que dirait - il ? "
" C' est là sans doute une partie de la vérité , mais ce n' est pas tout , mon cher ami , dit le faux officier de paix en achevant de humer sa prise par le nez . Vous vous êtes mêlé des affaires de coeur du baron de Nucingen , et vous voulez sans doute l' entortiller dans quelque noeud coulant ; vous l' avez manqué au pistolet , vous voulez le viser avec du gros canon .
Mme du Val - Noble est une amie de Mme de Champy ... "
" Ah ! diable ! ne nous enferrons pas ! se dit Peyrade . Il est plus fort que je ne le croyais . Il me joue , il parle de me faire relâcher , et il continue de me faire causer . "
" Eh bien , dit Carlos d' un air d' autorité magistrale .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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