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Aussi ceux qui connaissent bien leur Paris savent - ils parfaitement à quoi s' en tenir en retrouvant aux Champs - Élysées , ce bazar mouvant et tumultueux , telle femme en voiture de louage , après l' avoir vue , un an , six mois auparavant , dans un équipage étourdissant de luxe et de la plus belle tenue .
" Quand on tombe à Sainte - Pélagie , il faut savoir rebondir au bois de Boulogne " , disait Florine en riant avec Blondet du petit vicomte de Portenduère .
Quelques femmes habiles ne risquent jamais ce contraste . Elles restent ensevelies en d' affreux hôtels garnis , où elles expient leurs profusions par des privations comme en souffrent les voyageurs égarés dans un Sahara quelconque ; mais elles n' en conçoivent pas la moindre velléité d' économie .
Elles se hasardent aux bals masqués , elles entreprennent un voyage en province , elles se montrent bien mises sur les boulevards par les belles journées .
Elles trouvent d' ailleurs entre elles le dévouement que se témoignent les classes proscrites . Les secours à donner coûtent peu de chose à la femme heureuse , qui se dit en elle - même : " Je serai comme ça dimanche .
" La protection la plus efficace est néanmoins celle de la marchande à la toilette . Quand cette usurière se trouve créancière , elle remue et fouille tous les coeurs de vieillards en faveur de son hypothèque à brodequins et à chapeaux .
Incapable de prévoir le désastre d' un des plus riches et des plus habiles agents de change , Mme du Val - Noble fut donc prise en plein désordre .
Elle employait l' argent de Falleix à ses caprices , et s' en remettait sur lui pour les choses utiles et pour son avenir . " Comment , disait - elle à Mariette , s' attendre à cela de la part d' un homme qui paraissait si bon enfant ? "
Dans presque toutes les classes de la société , le bon enfant est un homme qui a de la largeur , qui prête quelques écus par ci par là sans les redemander , qui se conduit toujours d' après les règles d' une certaine délicatesse , en dehors de la moralité vulgaire , obligée , courante .
Certaines gens dits vertueux et probes , semblablement à Nucingen , ont ruiné leurs bienfaiteurs , et certaines gens sortis de la police correctionnelle sont d' une ingénieuse probité pour une femme .
La vertu complète , le rêve de Molière , Alceste , est excessivement rare ; elle se rencontre néanmoins partout , même à Paris . Le bon enfant est le produit d' une certaine grâce dans le caractère qui ne prouve rien .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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