----- Revenir à l'écran précédent par la commande BACK -----

La stupidité de l' homme d' argent , quoique devenue quasi proverbiale , n' est cependant que relative . Il en est des facultés de notre esprit comme des aptitudes de notre corps . Le danseur a sa force aux pieds , le forgeron a la sienne dans les bras , le fort de la halle s' exerce à porter des fardeaux , le chanteur travaille son larynx , et le pianiste se cémente le poignet .
Un banquier s' habitue à combiner les affaires , à les étudier , à faire mouvoir les intérêts , comme un vaudevilliste se dresse à combiner des situations , à étudier des sujets , à faire mouvoir des personnages .
On ne doit pas plus demander au baron de Nucingen l' esprit de conversation qu' on ne doit exiger les images du poète dans l' entendement du mathématicien .
Combien se rencontre - t - il par époque de poètes qui soient ou prosateurs ou spirituels dans le commerce de la vie à la manière de Mme Cornuel ? Buffon était lourd , Newton n' a pas aimé , lord Byron n' a guère aimé que lui - même , Rousseau fut sombre et quasi fou , La Fontaine était distrait .
Également distribuée , la force humaine produit les sots , ou la médiocrité partout ; inégale , elle engendre ces disparates auxquelles on donne le nom de génie , et qui , si elles étaient visibles , paraîtraient des difformités .
La même loi régit le corps : une beauté parfaite est presque toujours accompagnée de froideur ou de sottise .
Que Pascal soit à la fois un grand géomètre et un grand écrivain , que Beaumarchais soit un grand homme d' affaires , que Zamet soit un profond courtisan ; ces rares exceptions confirment le principe de la spécialité des intelligences .
Dans la sphère des calculs spéculatifs , le banquier déploie donc autant d' esprit , d' adresse , de finesse , de qualités , qu' un habile diplomate dans celle des intérêts nationaux .
Sorti de son cabinet , s' il était encore remarquable , un banquier serait alors un grand homme .
Nucingen multiplié par le prince de Ligne , par Mazarin ou par Diderot est une formule humaine presque impossible , et qui cependant s' est appelée Périclès , Aristote , Voltaire et Napoléon .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
Page: 605