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Les nations disparues , la Grèce , Rome et l' Orient ont toujours sequestré la femme , la femme qui aime devrait se sequestrer d' elle - même . On peut donc concevoir qu' en sortant du palais fantastique où cette fête , ce poème s' était accompli , pour entrer dans le bedid balai d' un froid vieillard , Esther fût saisie d' une sorte de maladie morale .
Poussée par une main de fer , elle avait eu de l' infamie jusqu' à mi - corps avant d' avoir pu réfléchir ; mais depuis deux jours elle réfléchissait et se sentait un froid mortel au coeur .
à ces mots : " finir dans la rue " elle se leva brusquement et dit : " Finir dans la rue ? ... non , plutôt finir dans la Seine ...
- Dans la Seine ? ... Et M . Lucien ? ... " dit Europe .
Ce seul mot fit rasseoir Esther sur son fauteuil , où elle resta les yeux attachés à une rosace du tapis , le foyer du crâne absorbant les pleurs . à quatre heures , Nucingen trouva son ange plongé dans cet océan de réflexions , de résolutions , sur lequel flottent les esprits femelles , et d' où ils sortent par des mots incompréhensibles pour ceux qui n' y ont pas navigué de conserve .
" Territès fôdre vrond ... ma pelle , lui dit le baron en s' asseyant auprès d' elle . Fus n' aurez blis te teddes ... che m' endentrai affec Ichénie , et tans ein mois , fus guidderez cède abbardement bir endrer tans ein bedid balai ... Oh ! la cholie mainne .
Tonnez que che la pèse . ( Esther laissa prendre sa main comme un chien donne la patte . ) Ah ! fus tonnez la mainne , mais bas le cuer ... et cède le cuer que ch' aime ... "
Ce fut dit avec un accent si vrai , que la pauvre Esther tourna ses yeux sur ce vieillard avec une expression de pitié qui le rendit quasi fou . Les amoureux , de même que les martyrs , se sentent frères de supplices ! Rien au monde ne se comprend mieux que deux douleurs semblables .
" Pauvre homme ! dit - elle , il aime . "
En entendant ce mot , sur lequel il se méprit , le baron pâlit , son sang pétilla dans ses veines , il respirait l' air du ciel . à son âge , les millionnaires payent une semblable sensation d' autant d' or qu' une femme leur en demande .
" Che fis âme audant que ch' aime ma file ... dit - il , et che sans là , reprit - il en mettant la main sur son coeur , que che ne beux bas fus foir audrement que hireise .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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