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Vaincue à seize ans par un reste de probité , par la terreur que cause la Justice , elle fit condamner l' accusé , par son témoignage , à vingt ans de travaux forcés . Ce criminel , un de ces repris de justice dont l' organisation implique de terribles vengeances , avait dit en pleine audience à cette enfant : " Dans dix ans , comme à présent , Prudence ( Europe s' appelait Prudence Servien ) , je reviendrai pour te terrer , dussé - je être fauché . " Le président de la cour essaya bien de rassurer Prudence Servien en lui promettant l' appui , l' intérêt de la Justice , mais la pauvre enfant fut frappée d' une si profonde terreur qu' elle tomba malade et resta près d' un an à l' hôpital .
La Justice est un être de raison représenté par une collection d' individus sans cesse renouvelés , dont les bonnes intentions et les souvenirs sont , comme eux , excessivement ambulatoires .
Les parquets , les tribunaux ne peuvent rien prévenir en fait de crimes , ils sont inventés pour les accepter tout faits .
Sous ce rapport , une police préventive serait un bienfait pour un pays , mais le mot police effraie aujourd' hui le législateur , qui ne sait plus distinguer entre ces mots : gouverner , - administrer , - faire les lois .
Le législateur tend à tout absorber dans l' État , comme s' il pouvait agir . Le forçat devait toujours penser à sa victime , et se venger alors que la Justice ne songerait plus ni à l' un ni à l' autre .
Prudence , qui comprit instinctivement , en gros si vous voulez , son danger , quitta Valenciennes , et vint à dix - sept ans à Paris pour s' y cacher .
Elle y fit quatre métiers dont le meiileur fut celui de comparse à un petit théâtre . Elle fut rencontrée par Paccard à qui elle raconta ses malheurs . Paccard , le bras droit , le séide de Jacques Collin , parla de Prudence à son maître ; et quand le maître eut besoin d' une esclave , il dit à Prudence : " Si tu veux me servir comme on doit servir le diable , je te débarrasserai de Durut .
" Durut était le forçat , l' épée de Damoclès suspendue au - dessus de la tête de Prudence Servien .
Sans ces détails , beaucoup de critiques auraient trouvé l' attachement d' Europe un peu fantastique .
Enfin personne n' aurait compris le coup de théâtre que Carlos allait produire .
" Oui , ma fille , tu pourras retourner à Valenciennes ... Tiens , lis . " Et il tendit le journal de la veille en montrant du doigt l' article suivant : TOULON . Hier , a eu lieu l' exécution de Jean - François Durut ... Dès le matin la garnison , etc .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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