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- Si Esther tombait dans le bégueulisme , tu m' en préviendrais , dit Carlos . Nucingen lui doit un équipage et des chevaux , elle voudra choisir et acheter tout elle - même . Ce sera le marchand de chevaux et le carrossier du loueur où est Paccard que vous choisirez .
Nous aurons là d' admirables chevaux , très chers , qui boiteront un mois après , et nous les changerons .
- On pourrait tirer six mille francs au moyen d' un mémoire de parfumeur , dit Europe .
- Oh ! fit - il en hochant la tête , allez doucement , de concessions en concessions . Nucingen n' a passé que le bras dans la machine , il nous faut la tête . J' ai besoin , outre tout cela , de cinq cent mille francs .
- Vous pourrez les avoir , répondit Europe . Madame s' adoucirait pour ce gros imbécile vers six cent mille , et lui en demanderait quatre cents pour le bien aimer .
- Écoute ceci , ma fille , dit Carlos . Le jour où je toucherai les derniers cent mille francs , il y aura pour toi vingt mille francs .
- à quoi cela peut - il me servir ? dit Europe en laissant aller ses bras en personne à qui l' existence semble impossible .
- Tu pourras retourner à Valenciennes , acheter un bel établissement , et devenir honnête femme , si tu veux ; tous les goûts sont dans la nature , Paccard y pense quelquefois ; il n' a rien sur l' épaule , presque rien sur la conscience , vous pourrez vous convenir , répliqua Carlos .
- Retourner à Valenciennes ! ... Y pensez - vous , monsieur ? " s' écria Europe effrayée .
Née à Valenciennes et fille de tisserands très pauvres , Europe fut envoyée à sept ans dans une filature où l' Industrie moderne avait abusé de ses forces physiques , de même que le Vice l' avait dépravée avant le temps .
Corrompue à douze ans , mère à treize ans , elle se vit attachée à des êtres profondément dégradés . à propos d' un assassinat , elle avait comparu , comme témoin d' ailleurs , devant la cour d' assises .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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