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- L' ancienne femme de chambre de madame , reprit respectueusement Asie en désignant Esther , vous recevra très bien ce soir , et jamais le garde du commerce ne s' avisera de la venir chercher dans son ancien appartement , qu' elle a quitté depuis trois mois ...
- Barvait ! barvait ! s' écria le baron . T' aillers , che gonnais les cartes ti gommerce , et che zais tes baroles bir les vaire tisbaraîdre ...
- Vous aurez dans Eugénie une fine mouche , dit Asie , c' est moi qui l' ai donnée à madame ...
- Che la gonnais , s' écria le millionnaire en riant . Ichénie m' a gibbé drende mille vrans ... " Esther fit un geste d' horreur sur la foi duquel un homme de coeur lui aurait confié sa fortune . " Oh ! bar ma vôde , reprit le baron , che gourais abrès fus ... " Et il raconta le quiproquo auquel avait donné lieu la location de l' appartement à une Anglaise .
" Eh bien , voyez - vous , madame ? dit Asie . Eugénie ne vous a rien dit de cela , la rusée ! Mais , madame est bien habituée à cette fille - là , dit - elle au baron , gardez - la tout de même . " Asie reprit Nucingen à part et lui dit : " Avec cinq cents francs par mois à Eugénie , qui arrondit joliment sa pelote , vous saurez tout ce que fera madame , donnez - la - lui pour femme de chambre .
Eugénie sera d' autant mieux à vous qu' elle vous a déjà carotté ... Rien n' attache plus les femmes à un homme que de le carotter .
Mais tenez Eugénie en bride : elle fait tout pour de l' argent , cette fille - là , c' est une horreur ! ...
- Ed doi ? ...
- Moi , fit Asie , je me rembourse . "
Nucingen , cet homme si profond , avait un bandeau sur les yeux , il se laissa faire comme un enfant . La vue de cette candide et adorable Esther essuyant ses yeux et tirant avec la décence d' une jeune vierge les points de sa broderie , rendait à ce vieillard amoureux les sensations qu' il avait éprouvées au bois de Vincennes ; il eût donné la clef de sa caisse ! il se sentait jeune , il avait le coeur plein d' adoration , il attendait qu' Asie fût partie pour pouvoir se mettre aux genoux de cette madone de Raphaël .
Cette éclosion subite de l' enfance au coeur d' un loup - cervier , d' un vieillard , est un des phénomènes sociaux que la Physiologie peut le plus facilement expliquer .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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