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C' est un fumier de fleurs où , çà et là , brillent des roses coupées d' hier , portées un jour , et sur lequel est toujours accroupie une vieille , la cousine germaine de l' Usure , l' Occasion chauve , édentée , et prête à vendre le contenu , tant elle a l' habitude d' acheter le contenant , la robe sans la femme ou la femme sans la robe ! Asie était là , comme l' argousin dans le bagne , comme un vautour au bec rougi sur des cadavres , au sein de son élément ; plus affreuse que ces sauvages horreurs qui font frémir les passants étonnés quelquefois de rencontrer un de leurs plus jeunes et frais souvenirs pendus dans un sale vitrage derrière lequel grimace une vraie Saint - Estève retirée .
D' irritations en irritations et de dix mille en dix mille francs , le banquier était arrivé à offrir soixante mille francs à Mme de Saint - Estève , qui lui répondit par un refus grimacé à désespérer un macaque .
Après une nuit agitée , après avoir reconnu combien Esther portait de désordre dans ses idées , après avoir réalisé des gains inattendus à la Bourse , il vint enfin un matin avec l' intention de lâcher les cent mille francs demandés par Asie , mais il voulait lui soutirer une foule de renseignements .
" Tu te décides donc , mon gros farceur ? " lui dit Asie en lui tapant sur l' épaule .
La familiarité la plus déshonorante est le premier impôt que ces sortes de femmes prélèvent sur les passions effrénées ou sur les misères qui se confient à elles , elles ne s' élèvent jamais à la hauteur du client , elles le font asseoir côte à côte auprès d' elles sur leur tas de boue .
Asie , comme on le voit , obéissait admirablement à son maître .
" Il le vaud pien , dit Nucingen .
- Et tu n' es pas volé , répondit Asie . On a vendu des femmes plus cher que tu ne payeras celle - là , relativement . Il y a femme et femme ! De Marsay a donné de feu Coralie soixante mille francs . Celle que tu veux a coûté cent mille francs de première main ; mais pour toi , vois - tu , vieux corrompu , c' est une affaire de convenance .
- Mèz ù ed - elle ?
- Ah ! tu la verras . Je suis comme toi : donnant , donnant ! ... Ah ! çà , mon cher , ta passion a fait des folies . Ces jeunes filles , ça n' est pas raisonnable . La princesse est en ce moment ce que nous appelons une belle de nuit ...
- Eine pelle ...
- Allons , vas - tu faire le jobard ? ... Elle a Louchard à ses trousses , je lui ai prêté , moi , cinquante mille francs ...
- Finte - sinte ! tis tonc , s' écria le banquier .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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