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Par ses ordres , Asie se posa , vis - à - vis de l' amoureux baron , en vieille femme au courant des affaires de la belle inconnue . Jusqu' à présent , les peintres de moeurs ont mis en scène beaucoup d' usuriers ; mais on a oublié l' usurière , la Mme La Ressource d' aujourd' hui , personnage excessivement curieux , appelée décemment marchande à la toilette , et que pouvait jouer la féroce Asie , qui possédait deux établissements , l' un au Temple , l' autre rue Neuve - Saint - Marc , gérés tous deux par des femmes à elle .
" Tu te remettras dans la pelure de Mme de Saint - Estève " , lui dit - il . Herrera voulut voir Asie habillée .
La fausse entremetteuse vint en robe de damas à fleurs , provenant de rideaux décrochés à quelque boudoir saisi , ayant un de ces châles de cachemire passés , usés , invendables , qui finissent leur vie au dos de ces femmes .
Elle portait une collerette en dentelles magnifiques , mais éraillées , et un affreux chapeau ; mais elle était chaussée en souliers de peau d' Irlande sur le bord desquels sa chair faisait l' effet d' un bourrelet de soie noire à jour .
" Et la boucle de ma ceinture ! dit - elle en montrant une orfèvrerie suspecte que repoussait son ventre de cuisinière . Hein ! quel genre ! Et mon tour ... comme il m' enlaidit gentiment ! Oh ! mame Nourrisson m' a crânement habillée .
- Sois mielleuse d' abord , lui dit Carlos , sois craintive presque , défiante comme une chatte ; et fais surtout rougir le baron d' avoir employé la Police sans que tu paraisses avoir à trembler devant les agents .
Enfin donne à entendre à la pratique , en termes plus ou moins clairs , que tu défies toutes les polices du monde de savoir où se trouve la belle . Cache bien tes traces ... Quand le baron t' aura donné le droit de lui frapper sur le ventre en l' appelant : " Gros corrompu ! " deviens insolente et fais - le aller comme un laquais .
"
Menacé de ne plus revoir l' entremetteuse s' il se livrait au moindre espionnage , Nucingen voyait Asie en allant à la Bourse , à pied , mystérieusement , dans un misérable entresol de la rue Neuve - Saint - Marc .
Ces boueux sentiers , combien de fois les millionnaires amoureux les ont - ils côtoyés , et avec quelles délices ! les pavés de Paris le savent . Mme de Saint - Estève fit arriver , d' espérance en désespoir , en relayant l' un par l' autre , le baron à vouloir être mis au courant de tout ce qui concernait l' inconnue , à tout prix ! ...

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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