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à onze heures , en entrant chez Esther , il la trouva tout en pleurs , mais mise comme elle se mettait pour lui faire fête ! Elle attendait son Lucien couchée sur un divan de satin blanc broché de fleurs jaunes , vêtue d' un délicieux peignoir en mousseline des Indes , à noeuds de rubans couleur cerise , sans corset , les cheveux simplement attachés sur sa tête , les pieds dans de jolies pantoufles de velours doublées de satin cerise , toutes les bougies allumées et le houka prêt ; mais elle n' avait pas fumé le sien , qui restait sans feu devant elle , comme un indice de sa situation . En entendant ouvrir les portes elle essuya ses larmes , bondit comme une gazelle et enveloppa Lucien de ses bras comme un tissu qui saisi par le vent , s' entortillerait à un arbre .
" Séparés , dit - elle , est - il vrai ? ...
- Bah ! pour quelques jours " , répondit Lucien .
Esther lâcha Lucien et retomba sur le divan comme morte . En ces situations , la plupart des femmes babillent comme des perroquets ! Ah ! elles vous aiment ! ... Après cinq ans , elles sont au lendemain de leur premier jour de bonheur , elles ne peuvent pas vous quitter , elles sont sublimes d' indignation , de désespoir , d' amour , de colère , de regrets , de terreur , de chagrin , de pressentiments ! Enfin , elles sont belles comme une scène de Shakespeare .
Mais , sachez - le bien ! ces femmes - là n' aiment pas .
Quand elles sont tout ce qu' elles disent être , quand enfin elles aiment véritablement , elles font comme fit Esther , comme font les enfants , comme fait le véritable amour , Esther ne disait pas une parole , elle gisait la face dans les coussins , et pleurait à chaudes larmes .
Lucien , lui , s' efforçait de soulever Esther et lui parlait .
" Mais , enfant , nous ne sommes pas séparés ... Comment , après bientôt quatre ans de bonheur , voilà ta manière de prendre une absence ? Eh ! qu' ai - je donc fait à toutes ces filles - là ? ... se dit - il en se souvenant d' avoir été aimé ainsi par Coralie .
- Ah ! monsieur , vous êtes bien beau " , dit Europe .
Les sens ont leur beau idéal . Quand à ce beau si séduisant se joignent la douceur de caractère , la poésie qui distinguaient Lucien , on peut concevoir la folle passion de ces créatures éminemment sensibles aux dons naturels extérieurs , et si naïves dans leur admiration .
Esther sanglotait doucement , et restait dans une pose où se trahissait une extrême douleur .
" Mais , petite bête , dit Lucien , ne t' a - t - on pas dit qu' il s' agissait de ma vie ! ... "
à ce mot dit exprès par Lucien , Esther se dressa comme une bête fauve , ses cheveux dénoués entourèrent sa sublime figure comme d' un feuillage . Elle regarda Lucien d' un oeil fixe .
SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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