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Sans pouvoir distinguer entre le patelinage de l' intérêt personnel et l' onction de la charité , car il faut bien être sur ses gardes pour reconnaître la fausse monnaie que donne un ami , elle se sentit comme entre les griffes d' un oiseau monstrueux et féroce qui tombait sur elle après avoir plané longtemps , et , dans son effroi , elle dit ces paroles d' une voix alarmée : " Je croyais les prêtres chargés de nous consoler , et vous m' assassinez ! "
à ce cri de l' innocence , l' ecclésiastique laissa échapper un geste , et fit une pause ; il se recueillit avant de répondre . Pendant cet instant , ces deux personnages si singulièrement réunis s' examinèrent à la dérobée .
Le prêtre comprit la fille , sans que la fille pût comprendre le prêtre . Il renonça sans doute à quelque dessein qui menaçait la pauvre Esther , et revint à ses idées premières .
" Nous sommes les médecins des âmes , dit - il d' une voix douce , et nous savons quels remèdes conviennent à leurs maladies .
- Il faut pardonner beaucoup à la misère " , dit Esther .
Elle crut s' être trompée , se coula à bas de son lit , se prosterna aux pieds de cet homme , baisa sa soutane avec une profonde humilité , et releva vers lui des yeux baignés de larmes .
" Je croyais avoir beaucoup fait , dit - elle .
- Ecoutez , mon enfant ? votre fatale réputation a plongé dans le deuil la famille de Lucien ; on craint , et avec quelque justesse , que vous ne l' entraîniez dans la dissipation , dans un monde de folies ...
- C' est vrai , c' est moi qui l' avais amené au bal pour l' intriguer .
- Vous êtes assez belle pour qu' il veuille triompher en vous aux yeux du monde , vous montrer avec orgueil et faire de vous comme un cheval de parade . S' il ne dépensait que son argent ! ... mais il dépensera son temps , sa force ; il perdra le goût des belles destinées qu' on veut lui faire .
Au lieu d' être un jour ambassadeur , riche , admiré , glorieux , il aura été , comme tant de ces gens débauchés qui ont noyé leurs talents dans la boue de Paris , l' amant d' une femme impure .
Quant à vous , vous auriez repris plus tard votre première vie , après être un moment montée dans une sphère élégante , car vous n' avez point en vous cette force que donne une bonne éducation pour résister au vice et penser à l' avenir .
Vous n' auriez pas mieux rompu avec vos compagnes que vous n' avez rompu avec les gens qui vous ont fait honte à l' Opéra , ce matin .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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