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" Le beau jeune homme ! ici l' on peut se retourner pour le voir , dit un masque en qui les habitués du bal reconnaissaient une femme comme il faut .
- Vous ne vous le rappelez pas ? lui répondit l' homme qui lui donnait le bras , Mme du Châtelet vous l' a cependant présenté ...
- Quoi ! c' est ce fils d' apothicaire de qui elle s' était amourachée , qui s' est fait journaliste , l' amant de Mlle Coralie ?
- Je le croyais tombé trop bas pour jamais pouvoir remonter , et je ne comprends pas comment il peut reparaître dans le monde de Paris , dit le comte Sixte du Châtelet .
- Il a un air de prince , dit le masque , et ce n' est pas cette actrice avec laquelle il vivait qui le lui aura donnée ; ma cousine , qui l' avait deviné , n' a pas su le débarbouiller ; je voudrais bien connaître la maîtresse de ce Sargines , dites - moi quelque chose de sa vie qui puisse me permettre de l' intriguer .
"
Ce couple qui suivait le jeune homme en chuchotant fut alors particulièrement observé par le masque aux épaules carrées .
" Cher monsieur Chardon , dit le préfet de la Charente en prenant le dandy par le bras , laissez - moi vous présenter une personne qui veut renouer connaissance avec vous ...
- Cher comte Châtelet , répondit le jeune homme , cette personne m' a appris combien était ridicule le nom que vous me donnez . Une ordonnance du Roi m' a rendu celui de mes ancêtres maternels , les Rubempré .
Quoique les journaux aient annoncé ce fait , il concerne un si pauvre personnage que je ne rougis point de le rappeler à mes amis , à mes ennemis et aux indifférents : vous vous classerez où vous voudrez , mais je suis certain que vous ne désapprouverez point une mesure qui me fut conseillée par votre femme quand elle n' était encore que Mme de Bargeton .
( Cette jolie épigramme , qui fit sourire la marquise , fit éprouver un tressaillement nerveux au préfet de la Charente . ) Vous lui direz , ajouta Lucien , que maintenant je porte de gueules , au taureau furieux d' argent , dans le pré de sinople .
- Furieux d' argent , répéta Châtelet .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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