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Les fantaisies d' une femme réagissent sur tout l' État ! Oh ! combien de force acquiert un homme quand il s' est soustrait , comme moi , à cette tyrannie d' enfant , à ces probités renversées par la passion , à ces méchancetés candides , à ces ruses de Sauvage ! La femme , avec son génie de bourreau , ses talents pour la torture , est et sera toujours la perte de l' homme .
Procureur général , ministre , les voilà tous aveuglés , tordant tout pour des lettres de duchesses ou de petites filles , ou pour la raison d' une femme qui sera plus folle avec son bon sens qu' elle ne l' était sans sa raison .
" Il se mit à sourire superbement .
" Et , se dit - il , ils me croient , ils obéissent à mes révélations , et ils me laisseront à ma place . Je règnerai toujours sur ce monde , qui , depuis vingt - cinq ans , m' obéit ... "
Jacques Collin avait usé de cette suprême puissance qu' il exerça jadis sur la pauvre Esther ; car il possédait , comme on l' a vu maintes fois , cette parole , ces regards , ces gestes qui domptent les fous , et il avait montré Lucien comme ayant emporté l' image de la comtesse avec lui .
Aucune femme ne résiste à l' idée d' être aimée uniquement .
" Vous n' avez plus de rivale ! " fut le dernier mot de ce froid railleur .
Il resta pendant une heure entière , oublié , là , dans ce salon . M . de Grandville vint et le trouva sombre , debout , perdu dans une rêverie comme en doivent avoir ceux qui font un Dix - huit Brumaire dans leur vie .
Le procureur général alla jusqu' au seuil de la chambre de la comtesse , il y passa quelques instants ; puis il vint à Jacques Collin et lui dit :
" Persistez - vous dans vos intentions ?
- Oui , monsieur .
- Eh bien , vous remplacerez Bibi - Lupin , et le condamné Calvi aura sa peine commuée .
- Il n' ira pas à Rochefort ?
- Pas même à Toulon , vous pourrez l' employer dans votre service ; mais ces grâces et votre nomination dépendent de votre conduite pendant six mois que vous serez adjoint à Bibi - Lupin . "

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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