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" Pendant que vous en prendrez connaissance , je causerai , si vous le permettez , avec monsieur ...
- C' est beaucoup d' honneur pour moi , répondit Corentin qui ne put s' empêcher de frissonner .
- Vous avez obtenu , monsieur , un succès complet dans notre affaire , dit Jacques Collin . J' ai été battu ... . ajouta - t - il légèrement et à la manière d' un joueur qui a perdu son argent ; mais vous avez laissé quelques hommes sur le carreau ... C' est une victoire coûteuse ...
- Oui , répondit Corentin en acceptant la plaisanterie , si vous avez perdu votre reine , moi j' ai perdu mes deux tours ...
- Oh ! Contenson n' est qu' un pion , répliqua railleusement Jacques Collin . ça se remplace . Vous êtes , permettez - moi de vous donner cet éloge en face ; vous êtes , ma parole d' honneur , un homme prodigieux .
- Non , non , je m' incline devant votre supériorité , répliqua Corentin qui eut l' air d' un plaisant de profession , disant : " Tu veux blaguer , blaguons ! " Comment , moi , je dispose de tout et vous , vous êtes pour ainsi dire tout seul ...
- Oh ! oh ! fit Jacques Collin .
- Et vous avez failli l' emporter , dit Corentin en remarquant l' exclamation . Vous êtes l' homme le plus extraordinaire que j' ai rencontré dans ma vie , et j' en ai vu beaucoup d' extraordinaires , car les gens avec qui je me bats sont tous remarquables par leur audace , par leurs conceptions hardies .
J' ai , par malheur , été très intime avec feu Mgr le duc d' Otrante ; j' ai travaillé pour Louis XVIII , quand il régnait , et quand il était exilé , pour l' Empereur , et pour le Directoire ... Vous avez la trempe de Louvel , le plus bel instrument politique que j' ai vu ; mais . vous avez la souplesse du prince des diplomates .
Et quels auxiliaires ! ... Je donnerais bien des têtes à couper pour avoir à mon service la cuisinière de cette pauvre petite Esther ... Où trouvez - vous des créatures belles comme la fille qui a doublé cette juive pendant quelque temps pour M .
de Nucingen ? ... Je ne sais où les prendre quand j' en ai besoin ...
- Monsieur , monsieur , dit Jacques Collin , vous m' accablez ... De votre part , ces éloges feraient perdre la tête ...

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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