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à gauche de ce double escalier , il se trouve comme un énorme pilier , un des contreforts du Palais , et dans cette masse on aperçoit une petite porte . Cette petite porte donne sur un escalier en colimaçon qui sert de communication à la Conciergerie . C' est par là que le procureur général , le directeur de la Conciergerie , les présidents de cour d' assises , les avocats généraux et le chef de la police de Sûreté peuvent aller et venir .
C' est par un embranchement de cet escalier , aujourd' hui condamné , que Marie - Antoinette , la reine de France , était amenée devant le tribunal révolutionnaire , qui siégeait , comme on le sait , dans la grande salle des audiences solennelles de la cour de cassation .
à l' aspect de cet épouvantable escalier , le coeur se serre quand on pense que la fille de Marie - Thérèse , dont la suite , la coiffure et les paniers remplissaient le grand escalier de Versailles , passait par là ! ... Peut - être expiait - elle le crime de sa mère , la Pologne hideusement partagée .
Les souverains qui commettent de pareils crimes ne songent pas évidemment à la rançon qu' en demande la Providence .
Au moment où Jacques Collin entrait sous la voûte de l' escalier , pour se rendre chez le procureur général , Bibi - Lupin sortit par cette porte cachée dans le mur .
Le chef de la police de sûreté venait de la Conciergerie et se rendait aussi chez M . de Grandville . On peut comprendre quel fut l' étonnement de Bibi - Lupin en reconnaissant devant lui la redingote de Carlos Herrera , qu' il avait tant étudié le matin ; il courut pour le dépasser .
Jacques Collin se retourna . Les deux ennemis se trouvèrent en présence . De part et d' autre , chacun resta sur ses pieds , et le même regard partit de ces deux yeux si différents , comme deux pistolets qui , dans un duel partent en même temps .
" Cette fois , je te tiens , brigand ! dit le chef de la police de sûreté .
- Ah ! ah ! ... " répondit Jacques Collin d' un air ironique .
Il pensa rapidement que M . de Grandville l' avait fait suivre ; et , chose étrange ! il fut peiné de savoir cet homme moins grand qu' il l' imaginait .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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