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- Et vous n' êtes pas ambitieux ? dit des Lupeaulx en jetant un fin regard à M . de Grandville . Allons , vous avez deux enfants , vous voulez être fait au moins pair de France ... - Si monsieur le procureur général a les lettres , mon intervention devient inutile , fit observer Corentin en se trouvant seul avec M . de Grandville qui le regardait avec une curiosité très compréhensible .
- Un homme comme vous n' est jamais de trop dans une affaire si délicate " , répondit le procureur général en voyant que Corentin avait tout compris ou tout entendu .
Corentin salua par un petit signe de tête presque protecteur .
" Connaissez - vous , monsieur , le personnage dont il s' agit ?
- Oui , monsieur le comte , c' est Jacques Collin , le chef de la société des Dix - Mille , le banquier des trois bagnes , un forçat qui , depuis cinq ans , a su se cacher sous la soutane de l' abbé Carlos Herrera .
Comment a - t - il été chargé d' une mission du roi d' Espagne pour le feu Roi , nous nous perdons tous à la recherche du vrai dans cette affaire ? J' attends une réponse de Madrid , où j' ai envoyé des notes et un homme .
Ce forçat a le secret de deux rois ...
- C' est un homme vigoureusement trempé ! Nous n' avons que deux Partis à prendre : se l' attacher , ou se défaire de lui , dit le procureur général .
- Nous avons eu la même idée , et c' est un grand honneur pour moi , répliqua Corentin . Je suis forcé d' avoir tant d' idées et pour tant de monde , que sur le nombre je dois me rencontrer avec un homme d' esprit . "
Ce fut débité si sèchement et d' un ton si glacé , que le procureur général garda le silence et se mit à expédier quelques affaires pressantes .
Lorsque Jacques Collin se montra dans la salle des Pas - Perdus , on ne peut se figurer l' étonnement dont fut saisie Mlle Jacqueline Collin . Elle resta plantée sur ses deux jambes , les mains sur ses hanches , car elle était costumée en marchande des quatre saisons .
Quelque habituée qu' elle fût aux tours de force de son neveu , celui - là dépassait tout .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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