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" Monsieur le comte , dit M . Gault , le prévenu qui porte le nom de Carlos Herrera demande à vous parler .
- A - t - il communiqué avec quelqu' un ? demanda le procureur général .
- Avec les détenus , car il est au préau depuis sept heures et demie environ . Il a vu le condamné à mort , qui paraît avoir causé avec lui . "
M . de Grandville , sur un mot de M . Camusot qui lui revint comme un trait de lumière , aperçut tout le parti qu' on pouvait tirer , pour obtenir la remise des lettres , d' un aveu de l' intimité de Jacques Collin avec Théodore Calvi .
Heureux d' avoir une raison pour remettre l' exécution , le procureur général appela par un geste M . Gault près de lui .
" Mon intention , lui dit - il , est de remettre à demain l' exécution ; mais qu' on ne soupçonne pas ce retard à la Conciergerie . Silence absolu . Que l' exécuteur paraisse aller surveiller les apprêts . Envoyez ici , sous bonne garde , ce prêtre espagnol , il nous est réclamé par l' ambassade d' Espagne .
Les gendarmes amèneront le sieur Carlos par votre escalier de communication , pour qu' il ne puisse voir personne .
Prévenez ces hommes , afin qu' ils se mettent deux à le tenir , chacun par un bras , et qu' on ne le quitte qu' à la porte de mon cabinet . êtes - vous bien sûr , monsieur Gault , que ce dangereux étranger n' a pu communiquer qu' avec les détenus ?
- Ah ! au moment où il est sorti de la chambre du condamné à mort , il s' est présenté pour le voir une dame ... "
Ici les deux magistrats échangèrent un regard , et quel regard !
" Quelle dame ? dit Camusot .
- Une de ses pénitentes ... une marquise , répondit M . Gault .
- De pis en pis ! s' écria M . de Grandville en regardant Camusot .
- Elle a donné la migraine aux gendarmes et aux surveillants , reprit M . Gault interloqué .
- Rien n' est indifférent dans vos fonctions , dit sévèrement le procureur général . La Conciergerie n' est pas murée comme elle l' est pour rien . Comment cette dame est - elle entrée ?

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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