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Et elle tomba sur une causeuse . Elle se souvint alors d' avoir , dans l' excès de sa passion , répondu sur le même ton à Lucien , d' avoir célébré la poésie de l' homme comme il chantait les gloires de la femme , et par quels dithyrambes !
" Hélas ! oui , madame , je viens vous sauver plus que la vie ! il s' agit de votre honneur ... Reprenez vos sens , habillez - vous , allons chez la duchesse de Grandlieu , car , heureusement pour vous , vous n' êtes pas la seule de compromise ...
- Mais Léontine hier , a brûlé , m' a - t - on dit , au Palais , toutes les lettres saisies chez notre pauvre Lucien ?
- Mais , madame , Lucien était doublé de Jacques Collin ! s' écria la femme du juge . Vous oubliez toujours cet atroce compagnonnage , qui , certes , est la seule cause de la mort de ce charmant et regrettable jeune homme ! Or , ce Machiavel du bagne n' a jamais perdu la tête , lui ! M .
Camusot a la certitude que ce monstre a mis en lieu sûr les lettres les plus compromettantes des maîtresses de son ...
- Son ami , dit vivement la duchesse . Vous avez raison , ma petite belle , il faut aller tenir conseil chez les Grandlieu . Nous sommes tous intéressés dans cette affaire , et fort heureusement Sérizy nous donnera la main ... "
Le danger extrême a , comme on l' a vu par les scènes de la Conciergerie , une vertu sur l' âme aussi terrible que celle des puissants réactifs sur le corps . C' est une pile de Volta morale . Peut - être le jour n' est - il pas loin où l' on saisira le mode par lequel le sentiment se condense chimiquement en un fluide , peut - être pareil à celui de l' électricité .
Ce fut chez le forçat et chez la duchesse le même phénomène . Cette femme abattue , mourante , et qui n' avait pas dormi , cette duchesse , si difficile à habiller , recouvra la force d' une lionne aux abois , et la présence d' esprit d' un général au milieu du feu .
Diane choisit elle - même ses vêtements et improvisa sa toilette avec la célérité qu' y eût mise une grisette qui se sert de femme de chambre à elle - même .
Ce fut si merveilleux , que la soubrette resta sur ses jambes , immobile pendant un instant , tant elle fut surprise de voir sa maîtresse en chemise laissant peut - être avec plaisir apercevoir à la femme du juge , à travers le brouillard clair du lin , un corps blanc , aussi parfait que celui de la Vénus de Canova .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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