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- Godet a mis son fade chez sa soeur , blanchisseuse de fin , une honnête fille qui peut attraper cinq ans de lorcefé sans s' en douter . Le Fanandel a levé les carreaux du plancher , les a remis , et a filé .
- Sais - tu ce que je veux de toi ? dit alors Jacques Collin en jetant sur La Pouraille un regard magnétique .
- Quoi ?
- Que tu prennes sur ton compte l' affaire de Madeleine ... "
La Pouraille fit un singulier haut - le - corps ; mais il se remit promptement en posture d' obéissance sous le regard fixe du Dab .
" Eh bien ! tu renâcles déjà ! tu te mêles de mon jeu ! Voyons ? quatre assassinats ou trois , n' est - ce pas la même chose ?
- Peut - être !
- Par le meg des Fanandels , tu es sans raisiné dans les vermichels ( sans sang dans les veines ) . Et moi qui pensais à te sauver ! ...
- Et comment ?
- Imbécile ! si l' on promet de rendre l' or à la famille , tu en seras quitte pour aller à vioque au pré . Je ne donnerais pas une face de ta sorbonne si l' on tenait l' argent ; mais , en ce moment , tu vaux sept cent mille francs , imbécile ! ...
- Dab ! dab ! s' écria La Pouraille au comble du bonheur .
- Et , reprit Jacques Collin , sans compter que nous rejetterons les assassinats sur Ruffard ... Du coup Bibi - Lupin est dégommé ... je le tiens ! "
La Pouraille resta stupéfait de cette idée , ses yeux s' agrandirent , il fut comme une statue . Arrêté depuis trois mois , à la veille de passer à la cour d' assises , conseillé par ses amis de la Force , auxquels il n' avait pas parlé de ses complices , il était si bien sans espoir après l' examen de ses crimes , que ce plan avait échappé à toutes ces intelligences enflacquées .
Aussi ce semblant d' espoir le rendit - il presque imbécile .
" Ruffard et Godet ont - ils déjà fait la noce ? ont - ils fait prendre l' air à quelques - uns de leurs jaunets ? demanda Jacques Collin .
- Ils n' osent pas , répondit La Pouraille . Les gredins attendent que je sois fauché . C' est ce que m' a fait dire ma largue par la Biffe , quand elle est venue voir le Biffon .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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