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- Nous n' avons pas le temps de faire de la philosophie , dit Jacques Collin . Revenons à ta situation ? ... - Que veux - tu faire de moi ? demanda La Pouraille en interrompant son dab .
- Tu vas voir ! un chien mort vaut encore quelque chose .
- Pour les autres ! ... dit La Pouraille .
- Je te prends dans mon jeu ! répliqua Jacques Collin .
- C' est déjà quelque chose ! ... dit l' assassin . Après ?
- Je ne demande pas où est ton argent , mais ce que tu veux en faire ? "
La Pouraille espionna l' oeil impénétrable du Dab , qui continua froidement .
" As - tu quelque largue que tu aimes , un enfant , un fanandel à protéger ? Je serai dehors dans une heure , je pourrai tout pour ceux à qui tu veux du bien . "
La Pouraille hésitait encore , il restait au port d' armes de l' indécision . Jacques Collin fit alors avancer un dernier argument .
" Ta part dans notre caisse est de trente mille francs , la laisses - tu aux Fanandels , la donnes - tu à quelqu' un ? Ta part est en sûreté , je puis la remettre ce soir à qui tu veux la léguer . "
L' assassin laissa échapper un mouvement de plaisir .
" Je le tiens ! " se dit Jacques Collin . " Mais ne flânons pas , réfléchis ? ... reprit - il en parlant à l' oreille de La Pouraille . Mon vieux , nous n' avons pas dix minutes à nous ... Le procureur général va me demander et je vais avoir une conférence avec lui .
Je le tiens , cet homme , je puis tordre le cou à la Cigogne ! je suis certain de sauver Madeleine .
- Si tu sauves Madeleine , mon bon Dab , tu peux bien me ...
- Ne perdons pas notre salive , dit Jacques Collin d' une voix brève . Fais ton testament !
- Eh bien ! je voudrais donner l' argent à la Gonore , répondit La Pouraille d' un air piteux .
- Tiens ! ... tu vis avec la veuve de Moïse , ce juif qui était à la tête des rouleurs du midi ? " demanda Jacques Collin .
Semblable aux grands généraux , Trompe - la - Mort connaissait admirablement bien le personnel de toutes les troupes .
" C' est elle - même , dit La Pouraille excessivement flatté .
SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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