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Le Parquet croyait à des complices . On mesura la largeur des tuyaux pour l' adapter au corps de Manon - la - Blonde , afin de voir si elle avait pu s' introduire par les cheminées ; mais un enfant de six ans n' aurait pu passer par les tuyaux en poterie , par lesquels l' architecte moderne remplace aujourd' hui les vastes cheminées d' autrefois . Sans ce singulier et irritant mystère , Théodore eût été exécuté depuis une semaine . L' aumônier des prisons avait , comme on l' a vu , totalement échoué .
Cette affaire et le nom de Calvi durent échapper à l' attention de Jacques Collin , alors préoccupé de son duel avec Contenson , Corentin et Peyrade . Trompe - la - Mort essayait , d' ailleurs , d' oublier le plus possible les amis , et tout ce qui regardait le Palais de Justice .
Il tremblait d' une rencontre qui l' aurait mis face à face avec un fanandel par qui le Dab se serait vu demander des comptes impossibles à rendre .
Le directeur de la Conciergerie alla sur - le - champ au parquet du procureur général , et y trouva le premier avocat général causant avec M . de Grandville , et tenant l' ordre d' exécution à la main . M . de Grandville , qui venait de passer toute la nuit à l' hôtel de Sérizy , quoiqu' accablé de fatigue et de douleurs , car les médecins n' osaient encore affirmer que la comtesse conserverait sa raison , était obligé , par cette exécution importante , de donner quelques heures à son Parquet .
Après avoir causé un instant avec le directeur , M .
de Grandville reprit l' ordre d' exécution à son avocat général et le remit à Gault .
" Que l' exécution ait lieu , dit - il , à moins de circonstances extraordinaires que vous jugerez ; je me fie à votre prudence . On peut retarder le dressage de l' échafaud jusqu' à dix heures et demie , il vous reste donc une heure .
Dans une pareille matinée , les heures valent des siècles , et il tient bien des événements dans un siècle ! Ne laissez pas croire à un sursis . Qu' on fasse la toilette , s' il le faut , et , s' il n' y a pas de révélation , remettez l' ordre à Sanson à neuf heures et demie .
Qu' il attende ! "

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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