----- Revenir à l'écran précédent par la commande BACK -----

L' assassin , qui croyait toujours , même après son jugement , qu' on n' exécutait pas les mineurs , s' affaissa comme une omelette soufflée .
Ces hommes , si cruels par la nécessité de supprimer des témoignages , car ils n' assassinent que pour se défaire de preuves ( c' est une des raisons alléguées par ceux qui demandent la suppression de la peine de mort ) ; ces colosses d' adresse , d' habileté , chez qui l' action de la main , la rapidité du coup d' oeil , les sens sont exercés comme chez les Sauvages , ne deviennent des héros de malfaisance que sur le théâtre de leurs exploits .
Non seulement , le crime commis , leurs embarras commencent , car ils sont aussi hébétés par la nécessité de cacher les produits de leur vol qu' ils étaient oppressés par la misère ; mais encore ils sont affaiblis comme la femme qui vient d' accoucher .
Énergiques à effrayer dans leurs conceptions , ils sont comme des enfants après la réussite .
C' est , en un mot , le naturel des bêtes sauvages , faciles à tuer quand elles sont repues .
En prison , ces hommes singuliers sont hommes par la dissimulation et par leur discrétion , qui ne cède qu' au dernier moment , alors qu' on les a brisés , roués , par la durée de la détention .
On peut alors comprendre comment les trois forçats , au lieu de perdre leur chef , voulurent le servir ; ils l' admirèrent en le soupçonnant d' être le maître des sept cent cinquante mille francs volés , en le voyant calme sous les verrous de la Conciergerie , et le croyant capable de les prendre sous sa protection .
Lorsque M . Gault eut quitté le faux Espagnol , il revint par le parloir à son greffe , et alla trouver Bibi - Lupin , qui , depuis vingt minutes que Jacques Collin était descendu de sa cellule , observait tout , tapi contre une des fenêtres donnant sur le préau , par un judas .
" Aucun d' eux ne l' a reconnu , dit M . Gault , et Napolitas , qui les surveille tous , n' a rien entendu . Le pauvre prêtre , dans son accablement , cette nuit , n' a pas dit un mot qui puisse faire croire que sa soutane cache Jacques Collin .
- ça prouve qu' il connaît bien les prisons " , répondit le chef de la police de Sûreté .
Napolitas , secrétaire de Bibi - Lupin , inconnu de tous les gens en ce moment détenus à la Conciergerie , y jouait le rôle du fils de famille accusé de faux .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
Page: 847