----- Revenir à l'écran précédent par la commande BACK -----

" Ah ! monsieur , reprit Trompe - la - Mort , laissez - moi vous prouver ce que je suis et tout ce que je puis , en me permettant de faire éclore le repentir dans ce cour endurci ! Dieu m' a donné la faculté de dire certaines paroles qui produisent de grands changements . Je brise les coeurs , je les ouvre ... . Que craignez - vous ? faites - moi accompagner par des gendarmes , par des gardiens , par qui vous voudrez .
- Je verrai si l' aumônier de la maison veut vous permettre de le remplacer " , dit M . Gault .
Et le directeur se retira , frappé de l' air parfaitement indifférent , quoique curieux , avec lequel les forçats et les prisonniers regardaient ce prêtre dont la voix évangélique donnait du charme à son baragouin mi - parti de français et d' espagnol .
" Comment vous trouvez - vous ici , monsieur l' abbé demanda le jeune interlocuteur de Fil - de - Soie à Jacques Collin .
- Oh ! par erreur , répondit Jacques Collin en toisant le fils de famille . On m' a trouvé chez une courtisane qui venait d' être volée après sa mort . On a reconnu qu' elle s' était tuée ; et les auteurs du vol , qui sont probablement les domestiques , ne sont pas encore arrêtés .
- Et c' est à cause de ce vol que ce jeune homme s' est pendu ? ...
- Ce pauvre enfant n' a pas sans doute pu soutenir l' idée d' être flétri par un emprisonnement injuste , répondit Trompe - la - Mort en levant les yeux au ciel .
- Oui , dit le jeune homme , on venait le mettre en liberté quand il s' est suicidé . Quelle chance !
- Il n' y a que les innocents qui se frappent ainsi l' imagination , dit Jacques Collin . Remarquez que le vol a été commis à son préjudice .
- Et de combien s' agit - il ? demanda le profond et fine Fil - de - Soie .
- De sept cent cinquante mille francs " , répondit tout doucement Jacques Collin .
Les trois forçats se regardèrent entre eux , et ils se retirèrent du groupe que tous les détenus formaient autour du soi - disant ecclésiastique .
" C' est lui qui a rincé la profonde ( la cave ) de la fille ! dit Fil - de - Soie à l' oreille du Biffon . On voulait nous coquer le taffe ( faire peur ) pour nos thunes de cinq balles ( nos pièces de cent sous ) .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
Page: 844