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Quel magnifique héritage à laisser à deux fanandels , quoique ces deux anciens forçats dussent retourner dans quelques jours au bagne . Le Biffon et Fil - de - Soie allaient être condamnés pour des vols qualifiés ( c' est - à - dire réunissant des circonstances aggravantes ) , à quinze ans qui ne se confondraient point avec dix années d' une condamnation précédente qu' ils avaient pris la liberté d' interrompre . Ainsi , quoiqu' ils eussent l' un vingt - deux et l' autre vingt - six années de travaux forcés à faire , ils espéraient tous deux s' évader et venir chercher le tas d' or de La Pouraille .
Mais le Dix - Mille gardait son secret , il lui paraissait inutile de le livrer tant qu' il ne serait pas condamné .
Appartenant à la haute aristocratie du bagne , il n' avait rien révélé sur ses complices . Son caractère était connu ; M . Popinot , l' instructeur de cette épouvantable affaire , n' avait rien pu obtenir de lui .
Ce terrible triumvirat stationnait en haut du préau , c' est - à - dire au bas des pistoles . Fil - de - Soie achevait l' instruction d' un jeune homme qui n' en était qu' à son premier coup , et qui , sûr d' une condamnation à dix années de travaux forcés , prenait des renseignements sur les différents prés .
" Eh bien , mon petit , lui disait sentencieusement Fil - de - Soie , au moment où Jacques Collin apparut , la différence qu' il y a entre Brest , Toulon et Rochefort , la voici .
- Voyons , mon ancien " , dit le jeune homme avec la curiosité d' un novice .
Cet accusé , fils de famille sous le poids d' une accusation de faux , était descendu de la pistole voisine de celle où était Lucien .
" Mon fiston , reprit Fil - de - Soie , à Brest on est sûr de trouver des gourganes à la troisième cuillerée , en puisant au baquet ; à Toulon vous n' en avez qu' à la cinquième ; et à Rochefort , on n' en attrape jamais , à moins d' être un ancien . "
Ayant dit , le profond philosophe rejoignit La Pouraille et le Biffon , qui , très intrigués par le sanglier , se mirent à descendre le préau , tandis que Jacques Collin , abîmé de douleur , le remontait . Trompe - la - Mort , tout à de terribles pensées , les pensées d' un empereur déchu , ne se croyait pas le centre de tous les regards , l' objet de l' attention générale , et il allait lentement , regardant la fatale croisée à laquelle Lucien de Rubempré s' était pendu .
Aucun des prisonniers ne savait cet événement , car le voisin de Lucien , le jeune faussaire , par des motifs qu' on va bientôt connaître , n' en avait rien dit .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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