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Au moment où Trompe - la - Mort se montra dans l' espèce de cadre que lui fit la porte de la tourelle , les prisonniers , ayant tous fini leurs acquisitions à la table en pierre , dite de Saint - Louis , se dispersaient sur le préau , toujours trop étroit pour eux : le nouveau détenu fut donc aperçu par tous à la fois , avec d' autant plus de rapidité que rien n' égale la précision du coup d' oeil des prisonniers , qui sont tous dans un préau comme l' araignée au centre de sa toile . Cette comparaison est d' une exactitude mathématique , car l' oeil étant borné de tous côtés par de hautes et noires murailles , le détenu voit toujours , même sans regarder , la porte par laquelle entrent les surveillants , les fenêtres du parloir et de l' escalier de la tour Bonbec , seules issues du préau .
Dans le profond isolement où il est , tout est accident pour l' accusé , tout l' occupe ; son ennui , comparable à celui du tigre en cage au Jardin des Plantes , décuple sa puissance d' attention .
Il n' est pas indifférent de faire observer que Jacques Collin , vêtu comme un ecclésiastique qui ne s' astreint pas au costume , portait un pantalon noir des bas noirs , des souliers à boucles en argent , un gilet noir , et une certaine redingote marron foncé , dont la coupe trahit le prêtre quoi qu' il fasse , surtout quand ces indices sont complétés par la taille caractéristique des cheveux .
Jacques Collin portait une perruque superlativement ecclésiastique , et d' un naturel exquis .
" Tiens ! tiens ! dit La Pouraille au Biffon , mauvais signe ! un sanglier ! comment s' en trouve - t - il un ici ?
- C' est un de leurs trucs , un cuisinier ( espion ) d' un nouveau genre , répondit Fil - de - Soie . C' est quelque marchand de lacets ( la maréchaussée d' autrefois ) déguisé qui vient faire son commerce . "
Le gendarme a différents noms en argot : quand il poursuit le voleur , c' est un marchand de lacets ; quand il l' escorte , c' est une hirondelle de la grève ; quand il le mène à l' échafaud , c' est le hussard de la guillotine .
Pour achever la peinture du préau , peut - être est - il nécessaire de peindre en peu de mots les deux autres Fanandels . Sélérier , dit l' Auvergnat , dit le père Ralleau , dit le Rouleur , enfin Fil - de - Soie , il avait trente noms et autant de passeports , ne sera plus désigné que par ce sobriquet , le seul qu' on lui donnât dans la haute pègre .
Ce profond philosophe , qui voyait un gendarme dans le faux prêtre , était un gaillard de cinq pieds quatre pouces , dont tous les muscles produisaient des saillies singulières .
Il faisait flamboyer , sous une tête énorme , de petits yeux couverts , comme ceux des oiseaux de proie , d' une paupière grise , mate et dure .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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