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Ce mot de fanandel veut dire à la fois frères , amis , camarades . Tous les voleurs , les forçats , les prisonniers sont fanandels . Or , les Grands Fanandels , fine fleur de la haute pègre , furent pendant vingt et quelques années la Cour de cassation , l' Institut , la Chambre des pairs de ce peuple .
Les Grands Fanandels eurent tous leur fortune particulière , des capitaux en commun , et des moeurs à part . Ils se devaient aide et secours dans l' embarras , ils se connaissaient .
Tous d' ailleurs au - dessus des ruses et des séductions de la police , ils eurent leur charte particulière , leurs mots de passe et de reconnaissance .
Ces ducs et pairs du bagne avaient formé , de 1815 à 1819 , la fameuse société des Dix - Mille ( voyez Le Père Goriot ) , ainsi nommée de la convention en vertu de laquelle on ne pouvait jamais entreprendre une affaire où il se trouvait moins de dix mille francs à prendre .
En ce moment même , en 1829 et 1830 , il se publiait des mémoires où l' état des forces de cette société , les noms de ses membres , étaient indiqués par une des célébrités de la police judiciaire .
On y voyait avec épouvante une armée de capacités , en hommes et en femmes ; mais si formidable , si habile , si souvent heureuse , que des voleurs comme les Lévy , les Pastourel , les Collonge , les Chimaux , âgés de cinquante et de soixante ans , y sont signalés comme étant en révolte contre la société depuis leur enfance ! ... Quel aveu d' impuissance pour la justice que l' existence de voleurs si vieux !
Jacques Collin était le caissier , non seulement de la société des Dix - Mille , mais encore des Grands Fanandels , les héros du bagne . De l' aveu des autorités compétentes , les bagnes ont toujours eu des capitaux .
Cette bizarrerie se conçoit . Aucun vol ne se retrouve , excepté dans des cas bizarres . Les condamnés ne pouvant rien emporter avec eux au bagne , sont forcés d' avoir recours à la confiance , à la capacité , de confier leurs fonds comme dans la société l' on se confie à une maison de banque .
Primitivement , Bibi - Lupin , chef de la police de sûreté depuis dix ans , avait fait partie de l' aristocratie des Grands Fanandels . Sa trahison venait d' une blessure d' amour - propre , il s' était vu constamment préférer la haute intelligence et la force prodigieuse de Trompe - la - Mort .
SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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