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Quand Dieu le veut , ces êtres mystérieux sont Moïse , Attila , Charlemagne , Robespierre ou Napoléon ; mais , quand ils laissent rouiller au fond de l' océan d' une génération ces instruments gigantesques , ils ne sont plus que Pugatcheff , Fouché , Louvel et l' abbé Carlos Herrera .
Doués d' un immense pouvoir sur les âmes tendres , ils les attirent et les broient . C' est grand , c' est beau dans son genre . C' est la plante vénéneuse aux riches couleurs qui fascine les enfants dans les bois .
C' est la poésie du mal .
" Des hommes comme vous autres doivent habiter des antres et n' en pas sortir . Tu m' as fait vivre de cette vie gigantesque , et j' ai bien mon compte de l' existence . Ainsi , je puis retirer ma tête des noeuds gordiens de ta politique , pour la donner au noeud coulant de ma cravate .
" Pour réparer ma faute , je transmets au procureur général une rétractation de mon interrogatoire ; vous verrez à tirer parti de cette pièce . Par le voeu d' un testament en bonne forme , on vous rendra , monsieur l' abbé , les sommes appartenant à votre Ordre , desquelles vous avez disposé très imprudemment pour moi , par suite de la paternelle tendresse que vous m' avez portée .
" Adieu donc , adieu , grandiose statue du mal et de la corruption , adieu , vous qui , dans la bonne voie , eussiez été plus que Ximenès , plus que Richelieu ; vous avez tenu vos promesses : je me retrouve au bord de la Charente , après vous avoir dû les enchantements d' un rêve ; mais , malheureusement , ce n' est plus la rivière de mon pays où j' allais noyer les peccadilles de ma jeunesse ; c' est la Seine , et mon trou , c' est un cabanon de la Conciergerie .
" Ne me regrettez pas : mon mépris pour vous était égal à mon admiration .
" LUCIEN . "
Avant une heure du matin , lorsqu' on vint enlever le corps , on trouva Jacques Collin agenouillé devant le lit , cette lettre à terre , lâchée sans doute comme le suicidé lâche le pistolet qui l' a tué ; mais le malheureux tenait toujours la main de Lucien entre ses mains jointes et priait Dieu .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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