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- Non , ce n' est pas possible ! reprit Jacques Collin en se soulevant et regardant les deux témoins de cette scène d' un oeil sans flamme ni chaleur . Vous vous trompez , ce n' est pas lui ! Vous n' avez pas bien vu . L' on ne peut pas se pendre au secret ! Voyez , comment pourrais - je me pendre ici ? Paris tout entier me répond de cette vie - là ! Dieu me la doit ! "
Le surveillant et le médecin étaient à leur tour stupéfaits , eux que rien depuis longtemps ne pouvait plus surprendre . M . Gault entra , tenant la lettre de Lucien à la main . à l' aspect du directeur , Jacques Collin , abattu sous la violence même de cette explosion de douleur , parut se calmer .
" Voici une lettre que M . le procureur général m' a chargé de vous donner , en permettant que vous l' eussiez non décachetée , fit observer M . Gault .
- C' est de Lucien ... dit Jacques Collin .
- Oui , monsieur .
- N' est - ce pas , monsieur , que ce jeune homme ? ...
- Est mort , reprit le directeur . Quand même M . le docteur se serait trouvé ici , malheureusement il serait toujours arrivé trop tard ... Ce jeune homme est mort , là ... , dans une des pistoles ...
- Puis - je le voir de mes yeux ? demanda timidement Jacques Collin ; laisserez - vous un père libre d' aller pleurer son fils ?
- Vous pouvez , si vous le voulez , prendre sa chambre , car j' ai l' ordre de vous transférer dans une des chambres de la Pistole . Le secret est levé pour vous , monsieur . "
Les yeux du prévenu , dénués de chaleur et de vie , allaient lentement du directeur au médecin ; Jacques Collin les interrogeait , croyant à quelque piège , et il hésitait à sortir .
" Si vous voulez voir le corps , lui dit le médecin , vous n' avez pas de temps à perdre , on doit l' enlever cette nuit ...
- Si vous avez des enfants , messieurs , dit Jacques Collin , vous comprendrez mon imbécillité , j' y vois à peine clair ... Ce coup est pour moi bien plus que la mort , mais vous ne pouvez pas savoir ce que je dis ... Vous n' êtes pères , si vous l' êtes , que d' une manière ; ... je suis mère , aussi ! ... Je ... je suis fou , ... je le sens .
"

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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