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Cette pensée , si elle n' altère pas l' indépendance du magistrat , est trop connue et trop naturelle , on en voit trop d' effets , pour que la magistrature ne perde pas de sa majesté dans l' opinion publique . Le traitement payé par l' État fait du prêtre et du magistrat des employés . Les grades à gagner développent l' ambition ; l' ambition engendre une complaisance envers le pouvoir ; puis l' égalité moderne met le justiciable et le juge sur la même feuille du parquet social .
Ainsi , les deux colonnes de tout ordre social , la Religion et la Justice , se sont amoindries au dix - neuvième siècle , où l' on se prétend en progrès sur toute chose .
" Et pourquoi n' avancerais - tu pas ? " dit Amélie Camusot .
Elle regarda son mari d' un air railleur , en sentant la nécessité de rendre de l' énergie à l' homme qui portait son ambition , et de qui elle jouait comme d' un instrument .
" Pourquoi désespérer ? reprit - elle en faisant un geste qui peignit bien son insouciance quant à la mort du prévenu . Ce suicide va rendre heureuses les deux ennemies de Lucien , Mme d' Espard et sa cousine , la comtesse Châtelet .
Mme d' Espard est au mieux avec le garde des Sceaux ; et , par elle , tu peux obtenir une audience de Sa Grandeur , où tu lui diras le secret de cette affaire . Or , si le ministre de la Justice est pour toi , qu' as - tu donc à craindre de ton président et du procureur général ? ...
- Mais M . et Mme de Sérizy ! ... s' écria le pauvre juge . Mme de Sérizy , je te le répète , est folle ! et folle par ma faute , dit - on !
- Eh ! si elle est folle , juge sans jugement , s' écria Mme Camusot en riant , elle ne pourra pas te nuire ! Voyons , raconte - moi toutes les circonstances de la journée .
- Mon Dieu , répondit Camusot , au moment où j' avais confessé ce malheureux jeune homme et où il venait de déclarer que ce soi - disant prêtre espagnol est bien Jacques Collin , la duchesse de Maufrigneuse et Mme de Sérizy m' ont envoyé , par un valet de chambre , un petit mot où elles me priaient de ne pas l' interroger .
Tout était consommé ...
- Mais , tu as donc perdu la tête ! dit Amélie ; car , sûr comme tu l' es de ton commis - greffier , tu pouvais alors faire revenir Lucien , le rassurer adroitement , et corriger ton interrogatoire !

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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