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" Vous avez reçu notre lettre ... dit - elle à Camusot dont l' hébétement fut pris par elle comme une preuve de respect admiratif .
- Trop tard , hélas , madame la comtesse , répondit le juge qui n' avait de tact et d' esprit que dans son cabinet , contre ses prévenus .
- Comment , trop tard ? ... "
Elle regarda M . de Grandville et vit la consternation peinte sur sa figure .
" Il ne peut pas , il ne doit pas être encore trop tard " , ajouta - t - elle avec une intonation de despote .
Les femmes , les jolies femmes posées , comme l' est Mme de Sérizy , sont les enfants gâtés de la civilisation française . Si les femmes des autres pays savaient ce qu' est à Paris une femme à la mode , riche et titrée , elles penseraient toutes à venir jouir de cette royauté magnifique .
Les femmes vouées aux seuls liens de leur bienséance , à cette collection de petites lois déjà nommées assez souvent dans La Comédie humaine le Code Femelle se moquent des lois que les hommes ont faites .
Elles disent tout , elles ne reculent devant aucune faute , devant aucune sottise ; car elles ont toutes admirablement compris qu' elles ne sont responsables de rien dans la vie , excepté de leur honneur féminin et de leurs enfants .
Elles disent en riant les plus grandes énormités . à propos de tout , elles répètent ce mot dit par la jolie Mme de Bauvan dans les premiers temps de son mariage à son mari qu' elle était venue chercher au Palais : " Dépêche - toi de juger , et viens ! "
" Madame , dit le procureur général , M . Lucien de Rubempré n' est coupable ni de vol , ni d' empoisonnement ; mais M . Camusot lui a fait avouer un crime plus grand que ceux - là ! ...
- Quoi ? demanda - t - elle .
- Il s' est reconnu , lui dit le procureur général à l' oreille , l' ami , l' élève d' un forçat évadé . L' abbé Carlos Herrera , cet Espagnol qui demeurait depuis environ sept ans avec lui , serait notre fameux Jacques Collin ... "
Mme de Sérizy recevait autant de coups de barre de fer que le magistrat disait de paroles ; mais ce nom célèbre fut le coup de grâce .
" Et la morale de ceci ? ... dit - elle d' une voix qui fut un soupir .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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