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Jacques Collin écoutait M . Camusot en pensant à son enfance heureuse , au collège des Oratoriens d' où il était sortit , méditation qui lui donnait un air véritablement étonné . Malgré l' habileté de sa diction interrogative , Camusot n' arracha pas un mouvement à cette physionomie placide .
" Si vous avez fidèlement écrit l' explication que je vous ai donnée en commençant , vous pouvez la relire , répondit Jacques Collin , je ne puis varier ... Je ne suis pas allé chez la courtisane , comment saurais - je qui elle avait pour cuisinière ? Je suis tout à fait étranger aux personnes de qui vous me parlez .
- Nous allons procéder , malgré vos dénégations , à des confrontations qui pourront diminuer votre assurance .
- Un homme déjà fusillé une fois est habitué à tout " , répondit Jacques Collin avec douceur .
Camusot retourna visiter les papiers saisis en attendant le retour du chef de la Sûreté , dont la diligence fut extrême , car il était onze heures et demie , l' interrogatoire avait commencé vers dix heures et demie et l' huissier vint annoncer au juge à voix basse l' arrivée de Bibi - Lupin .
" Qu' il entre ! " répondit M . Camusot .
En entrant , Bibi - Lupin , de qui l' on attendait un : " C' est bien lui ! ... " resta surpris . Il ne reconnaissait plus le visage de sa pratique dans une face criblée de petite vérole . Cette hésitation frappa le juge .
" C' est bien sa taille , sa corpulence , dit l' agent . Ah ! c' est toi , Jacques Collin , reprit - il en examinant les yeux , la coupe du front et les oreilles ... Il y a des choses qu' on ne peut pas déguiser ... C' est parfaitement lui , monsieur Camusot ... Jacques a la cicatrice d' un coup de couteau dans le bras gauche , faites - lui ôter sa redingote , vous allez la voir ... "
De nouveau , Jacques Collin fut obligé de se dépouiller de sa redingote , Bibi - Lupin retroussa la manche de la chemise et montra la cicatrice indiquée .
" C' est une balle , répondit don Carlos Herrera , voici bien d' autres cicatrices .
- Ah ! c' est bien sa voix ! s' écria Bibi - Lupin .
- Votre certitude , dit le juge , est un simple renseignement , ce n' est pas une preuve .
- Je le sais , répondit humblement Bibi - Lupin ; mais je vous trouverai des témoins . Déjà l' une des pensionnaires de la Maison Vauquer est là ... " dit - il en regardant Collin .
SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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