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- Je vous en indiquerai la place si vous voulez faire accompagner votre délégué par un secrétaire de légation de l' ambassade d' Espagne , qui les recevra et à qui vous en répondrez , car il s' agit de mon état , de pièces diplomatiques et de secrets qui compromettent le feu roi Louis XVIII . Ah , monsieur ! il vaudrait mieux ... Enfin , vous êtes magistrat ! ... D' ailleurs l' ambassadeur , à qui j' en appelle de tout ceci , appréciera . "
En ce moment le médecin et l' infirmier entrèrent après avoir été annoncés par l' huissier .
" Bonjour , monsieur Lebrun , dit Camusot au médecin , je vous requiers pour constater l' état où se trouve le prévenu que voici . Il dit avoir été empoisonné , il prétend être à la mort depuis avant - hier ; voyez s' il y a du danger à le déshabiller et à procéder à la vérification de la marque ... "
Le docteur Lebrun prit la main de Jacques Collin , lui tâta le pouls , lui demanda de présenter la langue , et le regarda très attentivement . Cette inspection dura dix minutes environ .
" Le prévenu , répondit le docteur , a beaucoup souffert , mais il jouit en ce moment d' une grande force ...
- Cette force factice est due , monsieur , à l' excitation nerveuse que me cause mon étrange situation , répondit Jacques Collin avec la dignité d' un évêque .
- Cela se peut " , dit M . Lebrun .
Sur un signe du juge , le prévenu fut déshabillé , on lui laissa son pantalon , mais on le dépouilla de tout , même de sa chemise ; et alors , on put admirer un torse velu d' une puissance cyclopéenne . C' était l' Hercule Farnèse de Naples sans sa colossale exagération .
" à quoi la nature destine - t - elle des hommes ainsi bâtis ? ... " dit le médecin à Camusot .
L' huissier revint avec cette espèce de batte en ébène qui , depuis un temps immémorial , est l' insigne de leur fonction et qu' on appelle une verge ; il en frappa plusieurs coups à l' endroit où le bourreau avait appliqué les fatales lettres .
Dix - sept trous reparurent alors , tous capricieusement distribués ; mais , malgré le soin avec lequel on examina le dos , on ne vit aucune forme de lettres . Seulement l' huissier fit observer que la barre du T se trouvait indiquée par deux trous dont l' intervalle avait la longueur de cette barre entre les deux virgules qui la terminent à chaque bout , et qu' un autre trou marquait le point final du corps de la lettre .
" C' est néanmoins bien vague " , dit Camusot en voyant le doute peint sur la figure du médecin de la Conciergerie .
SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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