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C' est à un subit changement de visage , observé par ce moyen et causé par une question faite à brûle - pourpoint , que fut due la découverte du crime commis par Castaing , au moment où , après une longue délibération avec le procureur général , le juge allait rendre ce criminel à la société , faute de preuves .
Ce petit détail peut indiquer aux gens les moins compréhensifs combien est vive , intéressante , curieuse , dramatique et terrible la lutte d' une instruction criminelle , lutte sans témoins , mais toujours écrite .
Dieu sait ce qui reste sur le papier de la scène la plus glacialement ardente , où les yeux , l' accent , un tressaillement dans la face , la plus légère touche de coloris ajoutée par un sentiment , tout a été périlleux comme entre Sauvages qui s' observent pour se découvrir et se tuer .
Un procès - verbal , ce n' est donc plus que les cendres de l' incendie .
" Quels sont vos véritables noms ? demanda Camusot à Jacques Collin .
- Don Carlos Herrera , chanoine du chapitre royal de Tolède , envoyé secret de S . M . Ferdinand VII . "
Il faut faire observer ici que Jacques Collin parlait le français comme une vache espagnole , en baragouinant de manière à rendre ses réponses presque inintelligibles et à s' en faire demander la répétition .
Les germanismes de M . de Nucingen ont déjà trop émaillé cette Scène pour y mettre d' autres phrases soulignées difficiles à lire , et qui nuiraient à la rapidité d' un dénouement .
" Vous avez des papiers qui constatent les qualités dont vous parlez ? demanda le juge .
- Oui , monsieur , un passeport , une lettre de Sa Majesté Catholique qui autorise ma mission ... Enfin , vous pouvez envoyer immédiatement à l' ambassade d' Espagne deux mots que je vais écrire devant vous , je serai réclamé .
Puis , si vous avez besoin d' autres preuves , j' écrirais à Son Éminence le grand aumônier de France , et il enverrait aussitôt ici son secrétaire particulier .
- Vous prétendez - vous toujours mourant ? dit Camusot . Si vous aviez véritablement éprouvé les souffrances dont vous vous êtes plaint depuis votre arrestation , vous devriez être mort , reprit le juge avec ironie .
- Vous faites le procès au courage d' un innocent , et à la force de son tempérament ! répondit avec douceur le prévenu .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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