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Esther , elle , ne faisait pas de phrases , elle a donné au prix de la perdition de son corps et de son âme , le million qu' on demandait à votre Lucien , et c' est ce qui l' a mis dans la situation où il est ...
- Pauvre fille ! elle a fait cela ! je l' aime ! ... dit Léontine .
- Ah ! maintenant , dit Asie avec une ironie glaciale .
- Elle était bien belle , mais maintenant , mon ange , tu es bien plus belle qu' elle ... et le mariage de Lucien avec Clotilde est si bien rompu , que rien ne peut le remmancher " , dit tout bas la duchesse à Léontine .
L' effet de cette réflexion et de ce calcul fut tel sur la comtesse , qu' elle ne souffrit plus ; elle se passa les mains sur le front , elle fut jeune .
" Allons , ma petite , haut la patte , et du train ! ... dit Asie qui vit cette métamorphose et en devina le ressort .
- Mais , dit Mme de Maufrigneuse , s' il faut empêcher avant tout M . Camusot d' interroger Lucien , nous le pouvons en lui écrivant deux mots , que nous allons envoyer au Palais par ton valet de chambre , Léontine .
- Rentrons alors chez moi " , dit Mme de Sérizy .
Voici ce qui se passait au Palais pendant que les protectrices de Lucien obéissaient aux ordres tracés par Jacques Collin .
Les gendarmes transportèrent le moribond sur une chaise placée en face de la croisée dans le cabinet de M . Camusot , qui se trouvait assis dans son fauteuil devant son bureau . Coquart , sa plume à la main , occupait une petite table à quelques pas du juge .
La situation des cabinets des juges d' instruction n' est pas indifférente , et si ce n' est pas avec intention qu' elle a été choisie , on doit avouer que le Hasard a traité la Justice en soeur . Ces magistrats sont comme les peintres , ils ont besoin de la lumière égale et pure qui vient du Nord , car le visage de leurs criminels est un tableau dont l' étude doit être constante .
Aussi presque tous les juges d' instruction placent - ils leurs bureaux comme était celui de Camusot , de manière à tourner le dos au jour , et conséquemment à laisser la face de ceux qu' ils interrogent exposée à la lumière .
Pas un d' eux , au bout de six mois d' exercice , ne manque à prendre un air distrait indifférent , quand il ne porte pas de lunettes , tant que dure un interrogatoire .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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