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Cet éclat de voix alla jusqu' à l' oreille de Jacques Collin qu' elle voulait ainsi préparer à la voir . Le brigadier courut après Mme la baronne , la saisit par le milieu du corps , et la transporta comme une plume au milieu de cinq gendarmes qui s' étaient dressés comme un seul homme ; car , dans ce corps de garde , on se défie de tout .
C' était de l' arbitraire , mais de l' arbitraire nécessaire . L' avocat lui - même avait poussé deux exclamations : " Madame ! madame ! " pleines d' effroi , tant il craignait de se compromettre .
L' abbé Carlos Herrera , presque évanoui , s' arrêta sur une chaise dans le corps de garde .
" Pauvre homme ! dit la baronne . Est - ce là un coupable ? "
Ces paroles , quoique prononcées à l' oreille du jeune avocat , furent entendues par tout le monde , car il régnait dans cet affreux corps de garde un silence de mort . Quelques personnes privilégiées obtiennent quelquefois la permission de voir les fameux criminels pendant qu' ils passent dans ce corps de garde ou dans les couloirs , en sorte que l' huissier et les gendarmes chargés d' amener l' abbé Carlos Herrera ne firent aucune observation .
D' ailleurs , il existait , grâce au dévouement du brigadier qui avait empoigné la baronne pour empêcher toute communication entre le prévenu mis au secret et les étrangers , un espace très rassurant .
" Allons ! " dit Jacques Collin qui fit un effort pour se lever .
En ce moment la petite boule tomba de sa manche , et la place où elle s' arrêta fut remarquée par la baronne à qui son voile laissait la liberté de ses regards . Humide et graisseuse , la boulette n' avait pas roulé , car ces petites choses en apparence indifférentes étaient toutes calculées par Jacques Collin pour une complète réussite .
Lorsque le prévenu fut conduit dans la partie supérieure de l' escalier , Asie lâcha très naturellement son sac et le ramassa lestement ; mais en se baissant elle avait pris la boule que sa couleur , absolument pareille à celle de la poussière et de la boue du plancher , empêchait d' être aperçue .
" Ah ! dit - elle , ça m' a serré le coeur ... il est mourant ...
- Ou il le paraît , répliqua le brigadier .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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