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Ces deux papiers collés du côté de l' écriture , de manière à faire croire que c' était un fragment de la même feuille , furent roulés avec un art particulier à ceux qui ont rêvé dans le bagne aux moyens d' être libres . Le tout prit la forme et la consistance d' une boule de crasse grosse comme ces têtes en cire que les femmes économes adaptent aux aiguilles dont le chas s' est rompu .
" Si c' est moi qui vais à l' instruction le premier , nous sommes sauvés ; mais si c' est le petit , tout est perdu " , se dit - il en attendant .
Ce moment était si cruel que cet homme si fort eut le visage couvert d' une sueur blanche . Ainsi , cet homme prodigieux devinait vrai dans sa sphère de crime , comme Molière dans la sphère de la poésie dramatique , comme Cuvier avec les créations disparues .
Le génie en toute chose est une intuition . Au - dessous de ce phénomène , le reste des oeuvres remarquables se doit au talent . En ceci consiste la différence qui sépare les gens du premier des gens du second ordre .
Le crime a ses hommes de génie . Jacques Collin , aux abois , se rencontrait avec Mme Camusot l' ambitieuse et avec Mme de Sérizy dont l' amour s' était réveillé sous le coup de la terrible catastrophe où s' abîmait Lucien .
Tel était le suprême effort de l' intelligence humaine contre l' armure d' acier de la Justice .
En entendant crier la lourde ferraille des serrures et des verrous de sa porte , Jacques Collin reprit son masque de mourant ; il y fut aidé par l' enivrante sensation de plaisir que lui causa le bruit des souliers du surveillant dans le corridor .
Il ignorait par quels moyens Asie arriverait jusqu' à lui ; mais il comptait la voir sur son passage , surtout après la promesse qu' il en avait reçue à l' arcade Saint - Jean .
Après cette heureuse rencontre , Asie était descendue sur la Grève . Avant 1830 , le nom de la Grève avait un sens aujourd' hui perdu . Toute la partie du quai , depuis le pont d' Arcole jusqu' au pont Louis - Philippe , était alors telle que la nature l' avait faite , à l' exception de la voie pavée qui d' ailleurs était disposée en talus .
Aussi , dans les grandes eaux , pouvait - on aller en bateau le long des maisons et dans les rues en pente qui descendaient sur la rivière .
Sur ce quai , les rez - de - chaussée étaient presque tous élevés de quelques marches . Quand l' eau battait le pied des maisons , les voitures prenaient par l' épouvantable rue de la Mortellerie , abattue tout entière aujourd' hui pour agrandir l' Hôtel de Ville .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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