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Carlos Herrera devant être mis au secret , il fut inutile de lui demander s' il réclamait les bénéfices de la pistole , c' est - à - dire le droit d' habiter une de ces chambres où l' on jouit du seul confort permis par la Justice . Ces chambres sont situées au bout du préau dont il sera question plus tard . L' huissier et le greffier remplirent de concert et flegmatiquement les formalités de l' écrou .
" Monsieur le directeur , dit Jacques Collin en baragouinant le français , je suis mourant , vous le voyez . Dites , si vous le pouvez , dites surtout le plus tôt possible , à ce monsieur juge , que je sollicite comme une faveur ce qu' un criminel devrait le plus redouter , de paraître devant lui dès qu' il sera venu ; car mes souffrances sont vraiment intolérables , et dès que je le verrai , toute erreur cessera ... "
Règle générale , les criminels parlent tous d' erreur ! Allez dans les bagnes , questionnez - y les condamnés , ils sont presque tous victimes d' une erreur de la justice . Aussi ce mot fait - il sourire imperceptiblement tous ceux qui sont en contact avec des prévenus , des accusés , ou des condamnés .
" Je puis parler de votre réclamation au juge d' instruction , répondit le directeur .
- Je vous bénirai donc , monsieur ! ... " répliqua l' Espagnol en levant les yeux au ciel .
Aussitôt écroué , Carlos Herrera , pris sous chaque bras par deux gardes municipaux accompagnés d' un surveillant à qui le directeur désigna celui des secrets où devait être renfermé le prévenu , fut conduit par le dédale souterrain de la Conciergerie dans une chambre très saine , quoi qu' en aient dit certains philanthropes , mais sans communications possibles .
Quand il eut disparu , les surveillants , le directeur de la prison , son greffier , l' huissier lui - même , les gendarmes se regardèrent en gens qui se demandent les uns aux autres leur opinion , et sur toutes les figures se peignit le doute ; mais à l' aspect de l' autre prévenu , tous les spectateurs revinrent à leur incertitude habituelle , cachée sous un air d' indifférence .
à moins de circonstances extraordinaires , les employés de la Conciergerie sont peu curieux , les criminels étant pour eux ce que les pratiques sont pour les coiffeurs .
Aussi toutes les formalités dont l' imagination s' épouvante s' accomplissent - elles plus simplement que des affaires d' argent chez un banquier , et souvent avec plus de politesse .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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