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Le détenu , c' est le condamné . Notre droit criminel a créé des maisons d' arrêt , des maisons de justice et des maisons de détention , différences juridiques qui correspondent à celles de prévenu , d' accusé , de condamné . La prison comporte une peine légère , c' est la punition d' un délit minime , mais la détention est une peine afflictive , et , dans certains cas , infamante .
Ceux qui proposent aujourd' hui le système pénitentiaire bouleversent donc un admirable droit criminel où les peines étaient supérieurement graduées , et ils arriveront à punir les peccadilles presqu' aussi sévèrement que les plus grands crimes .
On pourra d' ailleurs comparer dans les SCENES DE LA VIE POLITIQUE ( voir Une ténébreuse affaire ) les différences curieuses qui existèrent entre le droit criminel du code de Brumaire an IV et celui du code Napoléon qui l' a remplacé .
Dans la plupart des grands procès , comme dans celui - ci , les inculpés deviennent aussitôt des prévenus . La Justice lance immédiatement le mandat de dépôt ou d' arrestation . En effet , dans le plus grand nombre des cas , les inculpés ou sont en fuite , ou doivent être surpris instantanément .
Aussi , comme on l' a vu , la Police , qui n' est là que le moyen d' exécution , et la Justice étaient - elles venues avec la rapidité de la foudre au domicile d' Esther .
Quand même il n' y aurait pas eu des motifs de vengeance soufflés par Corentin à l' oreille de la police judiciaire , il y avait dénonciation d' un vol de sept cent cinquante mille francs par le baron de Nucingen .
Au moment où la première voiture qui contenait Jacques Collin atteignit à l' arcade Saint - Jean , passage étroit et sombre , un embarras força le postillon d' arrêter sous l' arcade . Les yeux du prévenu brillaient à travers la grille comme deux escarboucles , malgré le masque de moribond qui la veille avait fait croire au directeur de la Force à la nécessité d' appeler le médecin .
Libres en ce moment , car ni le gendarme ni l' huissier ne se retournaient pour voir leur pratique , ces yeux flamboyants parlaient un langage si clair qu' un juge d' instruction habile , comme M .
Popinot par exemple , aurait reconnu le forçat dans le sacrilège .
En effet Jacques Collin , depuis que le panier à salade avait franchi la porte de la Force , examinait tout sur son passage . Malgré la rapidité de la course , il embrassait d' un regard avide et complet les maisons depuis leur dernier étage jusqu' au rez - de - chaussée .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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