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- Ah ! çà , que voulez - vous donc , vous autres , pour femmes ? ... des voliges ! ... cria la pauvre Esther . Voyons , si j' avais sept ou huit millions , ne m' épouserais - tu pas ? ... - Enfant ! j' allais te dire que si tout est fini pour moi , je ne veux pas d' autre femme que toi ... "
Esther baissa la tête pour ne pas montrer sa soudaine pâleur et les larmes qu' elle essuya .
" Tu m' aimes ? ... dit - elle en regardant Lucien avec une douleur profonde . Eh bien , voilà ma bénédiction . Ne te compromets pas , va par la porte dérobée et fais comme si tu venais de l' antichambre au salon .
Baise - moi au front " , dit - elle . Elle prit Lucien , le serra sur son coeur avec rage et lui dit : " Sors ! ... sors ou je vis . "
Quand la mourante parut dans le salon , il se fit un cri d' admiration . Les yeux d' Esther renvoyaient l' infini dans lequel l' âme se perdait en les voyant . Le noir bleu de sa chevelure fine faisait valoir les camélias .
Enfin tous les effets que cette fille sublime avait cherchés furent obtenus . Elle n' eut pas de rivales . Elle parut comme la suprême expression du luxe effréné dont les créations l' entouraient .
Elle fut d' ailleurs étincelante d' esprit . Elle commanda l' orgie avec la puissance froide et calme que déploie Habeneck au Conservatoire dans ces concerts où les premiers musiciens de l' Europe atteignent au sublime de l' exécution en interprétant Mozart et Beethoven .
Elle observait cependant avec effroi que Nucingen mangeait peu , ne buvait pas , et faisait le maître de la maison . à minuit , personne n' avait sa raison .
On cassa les verres pour qu' ils ne servissent plus jamais . Deux rideaux de pékin peint furent déchirés . Bixiou se grisa pour la seule fois de sa vie . Personne ne pouvant se tenir debout , les femmes étant endormies sur les divans , on ne put réaliser la plaisanterie arrêtée à l' avance entre eux de conduire Esther et Nucingen à la chambre à coucher , rangés sur deux lignes , ayant tous des candélabres à la main , et chantant le Buona sera du Barbier de Séville .
Nucingen donna seul la main à Esther ; quoique gris , Bixiou , qui les aperçut , eut encore la force de dire , comme Rivarol à propos du dernier mariage du duc de Richelieu : " Il faudrait prévenir le préfet de police ... il va se faire un mauvais coup ici ... " Le railleur croyait railler , il était prophète .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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